Электричество, газ, воду и связь мы давно подводим к домам с помощью стационарных сетей. Канализационные трубы уносят из города грязную воду и жидкие отходы. И только твердый мусор мы вывозим по старинке: сначала его собирают в специально отведенном месте, потом за ним приезжает автомобиль… Можно ли заставить мусор самостоятельно двигаться по трубам вон из города?

Сортировочная станция за раз «засасывает» порцию мусора только одного типа, то есть сортировка производится самим пользователем.
Сортировка Пневматическая система отлично подходит для раздельного сбора отсортированного мусора, причем разновидностей может быть сколько угодно: достаточно запрограммировать контрольный блок так, чтобы он при сборе каждого вида отходов подключал выход трубы на станции к нужному контейнеру. Сигнал о типе поступивших отходов попадает в блок управления, и шлюз камеры открывается тогда, когда начинается сборка этого типа мусора.
Терминалы Терминалы Envac могут принимать самые разные виды отходов. На фото вверху — терминал, заменяющий мусоропровод в жилом доме, ниже — дворовый терминал для раздельного сбора мусора, справа и внизу — уличные терминалы в виде обычных урн. Все они соединены с общей системой.
Трубы Трубы шире, чем входы терминалов, но иногда в систему попадают предметы, способные в ней застрять. Мелкие заторы прочищают, повышая скорость воздуха, крупные — с помощью тросов и ершей. Как правило, заторы не останавливают систему более чем на несколько часов. Более сложная, устраняемая лишь вручную проблема — повреждения стенок, поскольку разгерметизация снижает скорость потока, а через отверстие в трубу могут попасть грунтовые воды.
Мобильная установка Movac, мобильная вакуумная установка, используется там, где невозможно построить стационарную станцию переработки и сортировки, а тянуть трубы невыгодно. Мусор из группы контейнеров раз в день «засасывается» специальным мусоровозом, который подключается к люку в асфальте. Такая схема позволяет мусоровозам забирать мусор из наиболее удобной точки.

Спасти город от мусорных баков и мусоровозов могут автоматические системы вакуумной транспортировки мусора (AVAC, Automated Vacuum Collection). Шведская компания Envac производит и обслуживает их уже более полувека, и они успешно работают во многих городах мира. Вакуумную транспортировку используют в прогулочных зонах, парках, жилых кварталах, аэропортах, крупных ресторанах и отелях, стадионах и т. д. Все началось с промышленных систем сбора пыли, созданием которых занималась компания Centralsug AB — так в те времена называлась Envac — в 1950-е годы.

Идея отправить в подвал по трубам не только пыль, но и бытовые отходы появилась во время обсуждения проекта промпылесоса для госпиталя города Соллефтео. Пылесосную систему пришлось немного изменить и снабдить блоком управления — и в 1961 году система была установлена. Некоторые действующие части со временем пришлось заменить, но в целом она работает без изменений по сегодняшний день, и дирекция утверждает, что это одно из самых удачных вложений в оснащение госпиталя.

Принцип пылесоса

Работает система Envac следующим образом. На поверхности стоит группа терминалов, соединенных с сетью подземных труб, ведущих на станцию сбора мусора. Последняя может быть расположена даже в нескольких километрах. Герметичные трубы диаметром 0,5 м — такой размер позволяет служащим спуститься внутрь в случае необходимости — изготовлены из углеродистой стали. Профиль стенок специально рассчитывают, повороты и стыки дополнительно укрепляют.

После опускания в люк терминала пакеты попадают в стек «камеры хранения», где дожидаются управляющего сигнала, который откроет шлюз камеры. Обычно это происходит несколько раз в сутки или при заполнении камеры. Пакеты подхватываются воздушным потоком и летят со скоростью примерно 90 км/ч, преодолевая расстояние до станции за несколько минут. Для разделения на компоненты поток воздуха, пыли и мусора попадает в уже запущенный циклонный сепаратор; там мусор, сталкиваясь с экраном, падает вниз, в приемное отверстие пресса, в то время как воздух фильтруется от пыли и прочих мелких частиц.

После обеззараживания он возвращается в город, а пыль ссыпается в контейнер с мусором.

Мусор прессуют, уменьшая в объеме почти в 20 раз. При раздельном сборе мусора система несколько упрощается: бумага и пластик уезжают на переработку, минуя пресс. Баки с отходами заполняются по нескольку раз в день, герметично закрываются и готовятся к отправке на свалку.

От начала до конца вакуумная транспортировка происходит автоматически, помощь человека нужна только в случае неполадок. Кроме того, немногочисленный персонал обслуживает механизмы станции — двигатели, вентиляторы, гидравлические прессы.

География

На сегодняшний день городские системы Envac работают на острове Рузвельта в Нью-Йорке, в Уэмбли-сити (Лондон), на острове Жемчужина Катара (Доха, Катар), в голландском Алмере, датском Копенгагене, шведском Ниссастранде и десятках других городов мира. К системам Envac подключены городские мусорки, системы очистки муниципальных учреждений, аэропорты, порты и т. д.

Статья «Мусорный ветер» опубликована в журнале «Популярная механика» (№8, Август 2013).