Две частные компании объединили свои усилия, чтобы установить на Луне телескоп.

Лунный телескоп в представлении художника.
Лунные модули Moon Express базируются на технологиях NASA.

Некоммерческая организация International Lunar Observatory Association (ILOA) и проект Moon Express, претендующий на звание будущего «космического грузоперевозчика», поставили перед собой цель к 2016−2018 году установить на Луне телескоп: двухметровую радиоантенну и оптическую «трубу» гораздо более скромных размеров.

Астрономы давно лелеют мечту о телескопах, расположенных на обратной стороне Луны, которые могут обеспечить беспрецедентное качество изображения, значительно превышающее возможности всех наземных и даже космических телескопов.

В качестве места установки будущего телескопа выбрана «гора Малаперт» — так неофициально называется возвышение у края кратера Малаперт, расположенного вблизи южного лунного полюса. Такое расположение выгодно сразу с нескольких точек зрения: во‑первых, вблизи полюса сохраняется относительно стабильная температура около -50°С, тогда как на других участках лунной поверхности суточные колебания (имеются в виду лунные сутки) температуры могут составлять почти три сотни градусов; во‑вторых, на горе Малаперт достаточно солнца для питания оборудования с помощью фотоэлементов; в-третьих, с этой точки Земля находится в прямой видимости, что упрощает связь с лунной обсерваторией.

Перед тем как отправить на Луну телескоп ILOA, Moon Express надеется запустить частный луноход, удовлетворяющий условиям конкурса Google Lunar X PRIZE, и получить главную премию.

По сообщению Wired