6 июля в 23:09 по североамериканскому восточному времени (7 июля в 07:09 по московскому времени) самолет Solar Impulse приземлился в Международном аэропорту им. Джона Кеннеди (Нью-Йорк, США). Впервые в истории самолет, использующий солнечную энергию для полета как в светлое, так и в темное время суток, пересек территорию США от западного до восточного побережья, не затратив ни капли топлива.

Из-за повреждения обшивки левой нижней стороны крыла длившийся 18 часов 23 минуты полет из Вашингтона в Нью-Йорк, завершивший миссию, оказался самым сложным ее этапом. По словам пилотировавшего самолет Андре Боршберга, сооснователя и исполнительного директора компании Solar Impulse, экипаж рассматривал различные сценарии развития ситуации в полете вплоть до варианта аварийного покидания самолета над Атлантикой.

Перелет Solar Impulse стартовал 3 мая 2013 года в Сан-Франциско. В общей сложности самолет пролетел 3511 миль (5650 км) со средней скоростью 28,8 узлов (53,3 км/ч). До прибытия в Нью-Йорк самолет сделал промежуточные посадки в Фениксе, Далласе, Сент-Луисе, Цинциннати и Вашингтоне. В каждом из этих городов экипаж демонстрировал самолет публике, а также проводил встречи с целью пропаганды экологически чистых технологий и возобновляемых источников энергии.

«Перелет от побережья до побережья всегда был мифическим, наполненным приключениями этапом для пионеров авиации, — заявил пилот Бертран Пикард (он же — инициатор проекта Solar Impulse и руководитель одноименной компании). — Во время этого путешествия мы должны были найти решения во множестве непредвиденных ситуаций, что заставило нас приобрести новые навыки и разработать новые стратегии. Совершив его, мы внесли свой вклад в расширение границ применения экологически чистых технологий и возобновляемых источников энергии».

Опыт, полученный в нынешнем мероприятии, будет использован для подготовки следующей миссии Solar Impulse — кругосветного путешествия, планируемого на 2015 год.

По сообщению Solar Impulse