«Дефлекторные щиты» вполне могут перекочевать из научной фантастики в реальную жизнь: ученые создали действующий прототип такой защиты и надеются испытать её в космосе уже в 2018 году.

В научной фантастике
В принципе
В лаборатории

Правда, «дефлекторный щит», разрабатываемый в лаборатории Резерфорда (RAL), будет предназначен не для отражения вражеских лазерных атак, а для защиты астронавтов и оборудования от излучения, пронизывающего космическое пространство.

По расчетам NASA, астронавты, отправившиеся на Марс, получат такую дозу излучения, как при еженедельной компьютерной томографии всего тела в течение года (естественно, эта процедура не назначается с такой частотой, пример приведен лишь для сравнения), — а это две трети допустимой нормы облучения на протяжении всей жизни.

Физическая защита от радиации должна быть настолько толстой (и тяжелой), что этот вариант большинство разработчиков сразу отметает как неоправданный. Одной из альтернатив может стать имитация естественной защиты, которая не позволяет космическим лучам бомбардировать нашу планету — магнитосферы Земли.

«Мини-магнитосфера» — магнитное поле вокруг защищаемого объекта — заставляет электроны двигаться вдоль силовых линий, а более тяжелые и быстрые ионы «отметает» прочь: они отклоняются от своей траектории, но не следуют силовым магнитным линиям. В результате формируется электрическое поле, обрамляющее магнитную полость, внутри которой можно обеспечить достаточно низкий уровень радиации.

Исследователи протестировали прототип в термоядерном реакторе, создающем поток плазмы, похожей на солнечный ветер, и остались довольны результатами. Первые испытания полномасштабного «дефлекторного щита» в космическом пространстве намечены на 2018 год.

По сообщению io9