Еще один «охотник за экзопланетами» признан непригодным к дальнейшей службе.

Не так давно мы писали о проблемах космического телескопа Kepler, из-за которых, скорее всего, он не сможет продолжить свою основную миссию (NASA пока не спешит давать заключение о его дальнейшей судьбе). А на прошедшей неделе Национальный центр космических исследований Франции (CNES) официально объявил о том, что и космический телескоп CoRoT не сможет продолжать работу. Он будет спущен с орбиты и вспыхнет метеором, войдя в атмосферу.

Впрочем, как ни печально то, что миссия CoRoT завершена, следует отметить, что она продолжалась вдвое дольше намеченного срока и принесла богатый «улов» экзопланет. CoRoT использовал для их поиска транзитный метод (регистрация изменений, происходящих при прохождении планеты на фоне своей звезды). CoRoT-1b стала первой экзопланетой, открытой этим методом.

Всего CoRoT обнаружил около полутора сотен планет, существование 32 из которых подтверждено, а остальные ожидают подтверждения. В основном это газовые гиганты. Также CoRoT позволил впервые измерить радиус коричневого карлика («промежуточного звена» между звездой и планетой) и фактически открыл новое направление в астрофизике — временной анализ звёздных микровариаций с помощью высокоточных измерений частоты и амплитуды колебаний параметров звезды.

CoRoT был запущен в 2006 году, а в 2009 году, не выдержав постоянной бомбардировки высокоэнергетическими частицами, отказал его основной компьютер. До ноября прошлого года действовал резервный, но потом отказал и он. Инженеры миссии упорно пытались вернуть космический телескоп к жизни, но теперь они были вынуждены признать — CoRoT потерян.

По сообщению Universe Today