Демонстратор высокоскоростного гибридного вертолета X3 компании Eurocopter установил рекорды скорости в горизонтальном полете и при снижении.

7 июня Eurocopter X3 развил в горизонтальном полете скорость 255 узлов (472 км/ч), а за несколько дней до этого — 263 узла (487 км/ч) в полете со снижением, установив неофициальные рекорды скорости среди вертолетов.

Полет, в ходе которого была достигнута рекордная горизонтальная скорость, проходил на юге Франции, недалеко от Истра, и длился около 40 минут. Рекорд был установлен на высоте около 3 тыс. метров.

По словам Жана-Жака Ферье, вице-президента по инновациям компании Eurocopter, цель создания X3 — демонстрация того, что концепцию дальнемагистрального гибридного вертолета H3 можно реализовать на практике. Eurocopter собирается создать семейство таких вертолетов (массой 5−14 т), которые смогут участвовать в поисково-спасательных операциях, обслуживать удаленные от берега нефтегазовые платформы, а также использоваться в военных операциях и в качестве корпоративного транспорта.

Применение гибридной технологии, по заявлению представителя компании, приводит к 20−25% увеличению суммарных затрат на приобретение и эксплуатацию вертолета, но при этом обеспечивает 50%-ное увеличение крейсерской скорости и дальности полета. В некоторых случаях экономия времени с лихвой покрывает все дополнительные издержки.

Два боковых пропеллера обеспечивают горизонтальную тягу, а короткое крыло создает подъемную силу и на крейсерской скорости разгружает несущий винт на 40−50%, что позволяет уменьшить угол атаки его лопастей и разогнать вертолет до рекордных скоростей.

Со времени своего первого полета, состоявшегося в 2010 году, Eurocopter X3 провел в воздухе более 140 часов. Легко преодолев начальный рубеж в 220 узлов (407 км/ч), намеченный компанией Eurocopter, вертолет постепенно дорабатывался, все выше и выше поднимая планку личных рекордов.

По пресс-релизу Eurocopter