Освоение сланцевых месторождений нефти и газа вызвало серьезные изменения в энергетике США. В 2012 году доля сланцевой нефти, добываемой в США, достигла 29%, а сланцевого природного газа - 40%.
Сланцевая нефть и сланцевый газ: Гигантский потенциал
Мировые ресурсы сланцевой нефти по данным EIA

Рост добычи природного газа и замещение им угля в производстве электроэнергии ведет к существенному снижению выбросов CO2 тепловыми электростанциями США, так как при сжигании природного газа выделяется меньше CO2, чем при сжигании угля.

Мировые ресурсы сланцевых нефти и газа обладают гигантским потенциалом. В опубликованном недавно докладе Управления энергетической информации США (Energy Information Administration, EIA) отмечается, что самыми большими в мире технически извлекаемыми ресурсами сланцевой нефти (75 миллиардов баррелей) обладает Россия.

Китай, Аргентина и Алжир — страны, имеющие самые большие запасы сланцевого газа (Россия по этому показателю — на девятом месте).

О том, что месторождения горючих сланцев содержат большие количества нефти и газа, было давно известно геологам, но их освоение стало возможным только в последнее время с появлением технологий гидроразрыва пластов и горизонтального бурения.

Несмотря на то что многие страны обладают большими, чем США, запасами этих полезных ископаемых, широкомасштабная и быстрая «сланцевая революция» в ближайшее время ожидается не везде. Используемые в США технологии пригодны не для всех месторождений из-за их геологических различий. Во многих странах еще не проведена необходимая технологическая экспертиза месторождений. В некоторых из них, например, в Китае, ограничен доступ частных компаний к разработке природных ресурсов.

Кроме того, в США имелся большой резерв мощностей по генерации электроэнергии из природного газа, который серьезно облегчил переход электроэнергетики с угля на газ. В таких странах, как Китай, где быстро растут потребности в электроэнергии, резервных мощностей почти нет, и рост добычи природного газа может только замедлить рост производства электроэнергии из угля, но не сократить это производство.

В настоящее время добыча сланцевого газа в больших объемах ограничена в основном пределами США и Канады. Так как экспорт природного газа затратен и требует строительства специальной инфраструктуры, цены на природный газ резко упали внутри этих стран, но не за их пределами.

Освоение месторождений горючих сланцев в США имеет и отрицательные последствия. Уголь, который существенно проще экспортировать, чем природный газ, из-за падения спроса на внутреннем рынке США начал вывозиться за их пределы, что привело к падению мировых цен на уголь, увеличению его потребления за пределами США и соответствующему росту выбросов CO2.

По сообщению MIT Technology Review