NASA и компания Made in Space проведут первый эксперимент по трехмерной печати в условиях микрогравитации на Международной космической станции.

Первый космический 3-D принтер     
Для отработки технологии 3-D печати в условиях невесомости команда Made in Space совершила более 400 полетов по параболической траектории     

В эксперименте будет использована экструзивная технология трехмерной печати — послойное выращивание деталей из полимеров или других материалов. Оборудование для эксперимента 3D Print планируется сертифицировать и подготовить к запуску в космос в следующем году.

Эксперимент 3D Print в случае его успеха положит начало производству деталей оборудования в космосе.

По заявлению NASA, технология трехмерной печати имеет колоссальный потенциал для освоения космического пространства. Вероятно, что когда-нибудь она будет использована для производства в космосе целых космических аппаратов и даст возможность преодолеть конструктивные и массовые ограничения, связанные со сложностью доставки космических аппаратов и их частей в космос с Земли.

Трехмерная печать может быть использована в роботизированных системах, способных изготавливать оборудование и компоненты среды обитания астронавтов в пилотируемых полетах на Марс и другие планеты. Жилье и лаборатории на этих планетах будут построены роботами, использующими строительные блоки, распечатанные из местных материалов — грунта и минералов. Астронавты в длительных космических экспедициях смогут печатать и перерабатывать инструменты по мере их необходимости, что сэкономит массу, объем и другие ресурсы.

Компания Made in Space уже испытала оборудование для эксперимента 3D Print в полетах, имитирующих микрогравитацию, в рамках программы NASA Flight Opportunities, дающей возможность предприятиям и исследователям возможность отработать свои новые технологии в невесомости до того, как их изделия попадут в суровые условия настоящего космоса.

По материалам NASA, Made in Space