Учеными из Калифорнийского университета в Беркли создан биополимер, изгибающийся под действием света инфракрасного лазера.
Биополимер, управляемый светом: Уникальный гидрогель на основе графена

В представленном ниже видеоролике это свойство продемонстрировано на образце, выполненном в форме кисти руки. Каждый «палец» быстро сгибается при попадании на него света лазера.

Материал, реагирующий на свет, исследователи из Калифорнийского университета в Беркли создали, опираясь на аналогию с механизмом фототропизма, изменяющего ориентацию растений в зависимости от направления падающего на них света. Изготовленный ими гидрогель — это нанокомпозитный биополимер, состоящий из синтетических белков, кусочков графена и воды.

Гелевая «рука» сформирована из пористого гидрогеля так, что плотность пор на одной ее стороне выше, чем на другой. Облучение инфракрасными лучами разогревает кусочки графена, заставляя белки освободиться от связанных с ними молекул воды. Более пористая сторона обезвоживается быстрее, чем противоположная, что вызывает неравномерную деформацию материала и быстрое изгибание «пальца» в месте попадания на него света. При охлаждении белки снова связываются с молекулами воды, и «палец» восстанавливает исходную форму.

Новый биополимер может быть использован в самых разнообразных целях — от создания гибких роботов до изготовления искусственных органов и средств доставки лекарств.

По сообщению UC Berkeley