Компания BAE Systems планирует оснастить самолеты системой, способной не только обеспечить дистанционное управление, но и самостоятельно принимать решения в сложных ситуациях, требующих немедленных действий, или при потере связи с наземным пунктом контроля. Самолет, оснащенный прототипом такой системы, совершил первый полет без участия пилота.

Jetstream 31, превращенный в БПЛА
Ламберт Допинг-Гепеншталь, руководитель программы ASTRAEA
Камера, установленная в кабине пилота, позволяет оператору, находящемуся на земле, видеть показания приборов.
Инженеры следят за работой системы и поддерживают связь с наземным пунктом управления

Система обнаружения и избегания препятствий, разрабатываемая BAE Systems, значительно отличается по своим возможностям от обычного автопилота. Она непрерывно сканирует окружающее пространство, чтобы выявить присутствие других воздушных объектов и особенностей рельефа местности, и позволяет вовремя изменить курс в случае опасного сближения.

Самолет, оснащенный такой системой, совершил перелет на 800 км в воздушном пространстве Великобритании. На долю пилота, находившегося на борту вместе с группой инженеров, пришлось управление полетом на стадиях взлета и посадки, которые, согласно авиационному законодательству, не могут выполняться «на автомате». Все остальное время управление 19-местным пассажирским самолетом Jetstream 31 осуществлялось другим пилотом, находившимся на земле, при помощи системы, разрабатываемой в рамках программы ASTRAEA (Autonomous Systems Technology Related Airborne Evaluation & Assessment). Для отработки маневров, необходимых для избегания возможных препятствий, были заданы мнимые воздушные объекты, существовавшие лишь в виртуальной реальности системы.

Впрочем, однажды пилоту, находившемуся на борту, все же пришлось взять управление на себя во время перелета: в течение трех минут связь с наземным командным пунктом была потеряна и система, пока еще не способная на автономное принятие решений, оказалась бесполезна.

По сообщению Financial Times