Растущие энергетические потребности и необходимость одновременного снижения выбросов парниковых газов привлекают внимание к «чистым» источникам энергии. Но использование таких источников может иметь неблагоприятные последствия для климата.
Биотопливо: Чем чище энергия, тем теплее климат?

Работа исследователей из Массачусетского технологического института, недавно опубликованная в журнале Geophysical Research Letters, показала, что выращивание зерновых культур с целью получения биотоплива, достаточного для обеспечения 10% мировых энергетических потребностей, может вызвать значительное потепление в отдельных регионах.

Группа ученых, возглавляемая Вилоу Холгрен (Willow Hallgren), изучала возможные последствия роста производства биотоплива, рассматривая два сценария. В первом леса вырубались под выращивание зерновых, во втором леса сохранялись, а продуктивность имеющихся пахотных земель повышалась за счет применения удобрений и орошения.

В обоих случаях оказалось, что в глобальных масштабах такие действия приведут к росту выбросов парниковых газов — в виде двуокиси углерода из-за вырубки поглощающих его лесов или в виде закиси азота из удобрений. Но потепление, вызванное выбросами, частично будет сбалансировано тем, что земли, на которых выращивают зерновые, отражают больше света. Кроме того, рост производства биотоплива приведет к замещению им ископаемого топлива, что также противодействует потеплению.

Несмотря на то, что эти эффекты в глобальных масштабах могут скомпенсировать друг друга, оказалось, что для регионов последствия могут быть очень серьезными и проявляться в некоторых случаях далеко от места выращивания зерновых. Вырубка лесов сделает климат в тропиках более сухим и повысит температуру в бассейне Амазонки и в центральной Африке на 1,5оС. Тропическое потепление приведет к дальнейшему сокращению площади лесов и увеличению концентрации двуокиси углерода, что усилит глобальное потепление. Но в арктических регионах температура понизится по причине повышения отражательной способности поверхности из-за сокращения площади лесов.

В результате исследований ученые пришли к выводу, что стратегия, допускающая интенсивную вырубку лесов под производство биотоплива, приведет к более существенному росту региональных выбросов и температур (особенно в тропиках), чем стратегия, направленная на защиту лесов и интенсивное использование земель.

По сообщению PhysOrg