Уменьшение размеров каждого отдельного пикселя на детекторе до 5 микрон позволило разработчикам DARPA создать легкую и компактную инфракрасную камеру для американских военных.
Тепловизор в миниатюре: Меньше пиксели - меньше камера

Тепловизоры, работающие в длинноволновой инфракрасной области излучения, широко используются военными для обнаружения людей и других объектов в ночное время. Обычно длинноволновые инфракрасные камеры устанавливаются на транспортных средствах, поскольку они слишком громоздки для продолжительной съемки с рук. Однако новая разработка может сделать эти устройства не только меньше, но и дешевле.

Специалисты DRS Technologies, Inc., работающие на DARPA, представили инфракрасную матрицу с пикселями размером всего 5 микрон каждый — около половины длины волны фотонов, которые они улавливают. Для сравнения, пиксели лучших из существующих на данный момент камер в шесть раз больше по площади. Инфракрасная матрица фокальной плоскости (FPA) новой камеры имеет достаточно высокое разрешение 1280 x 720 пикселей.

Помимо очевидной выгоды — уменьшения размера и веса тепловизора — миниатюризация пикселей может даже сделать оборудование дешевле. Это обусловлено тем, что стоимость FPA пропорциональна площади полупроводниковой подложки, на которой она напечатана, и уменьшение размеров матрицы приведет к снижению себестоимости её производства.

По сообщению DARPA