NASA отправляет беспилотные летательные аппараты на опасную работу: исследование шлейфов дыма и пепла, выбрасываемых вулканами.

Три военных БПЛА в прошлом месяце послужили целям мирной науки: исследователи NASA переквалифицировали их в «вулканологов» и отправили измерять концентрацию вредного диоксида серы в шлейфе вулкана Турриальба (Северная Америка).

Небольшие аппараты Dragon Eye (вес около 2,2 кг, размах крыла — 1,1 м) оснащены парой электродвигателей, маловосприимчивых к загрязнению окружающего воздуха, камерами видимого и инфракрасного диапазона. Вдобавок они могут нести еще около 450 г полезной нагрузки, роль которой в данном случае сыграли датчики концентрации диоксида серы и взвешенных частиц.

Данные, собранные БПЛА, дополнят карты концентрации вулканических газов и пепла, получаемые с помощью спутников NASA, и позволят улучшить модели распределения выбросов. «Продукты жизнедеятельности» вулканов могут оказывать негативное влияние на экосистему и здоровье живущих поблизости людей.

По сообщению NASA