SpaceX начинает эксплуатацию нового ракетного двигателя собственного производства.

Испытания двигателя Merlin 1D Новый двигатель компании SpaceX станет основой для всех её ракет-носителей в будущем.
Пойманный «Дракон» SpaceX надеется в скором времени использовать свой корабль Dragon для доставки космонавтов на МКС — и далее.

Частная аэрокосмическая компания SpaceX объявила об успешном завершении испытаний своего нового ракетного двигателя Merlin 1D. В ближайшем будущем именно такими двигателями будут оборудованы ракеты-носители SpaceX — Falcon 9 и разрабатываемая пока что Falcon Heavy.

Первый полёт ракеты Falcon 9 с новыми «Мерлинами» состоится, вероятно, уже этим летом: SpaceX планирует вывести в середине июня на орбиту канадский спутник связи.

Двигатель Merlin 1D, по утверждению его разработчиков, является самым эффективным жидкотопливным ракетным двигателем в истории: его тяговооруженность (отношение силы тяги к силе тяжести) SpaceX оценивает в 150 единиц.

Немало значения уделено его безопасности: в SpaceX рассчитывают в скором времени получить от NASA разрешение на использование космического корабля Dragon и ракет Falcon для транспортировки людей на орбиту.

По материалам Space.com