ВВС США запускают второй спутник системы раннего предупреждения SBIRS.
Второе недрёманное око
Спутник системы SBIRS (изображение Lockheed Martin)

ВВС США успешно запустили в космос «шпионский» спутник GEO-2, который должен будет стать одним из шести компонентов Инфракрасной системы космического базирования (Space Based InfraRed System, SBIRS).

SBIRS — система раннего предупреждения запусков межконтинентальных баллистических ракет. Каждый спутник оборудован сенсорами, сканирующими обширные территории; в случае, если они выявляют что-то необычное, включается другой набор сенсоров, которые исследуют аномалию более подробно.

Первый спутник серии был выведен на геостационарную орбиту в мае 2011 года. Сбой в системе связи тогда всерьёз напугал военных, однако проблемы быстро разрешились, и производитель спутников, корпорация Lockheed Martin, не ожидает их повторения в GEO-2.

Запуски спутников GEO-3 и GEO-4 предположительно состоятся в 2015 и 2016 годах. Контракты на строительству пятого и шестого спутника ещё не подписаны.

Система SBIRS должна будет заменить давно устаревшие спутники Программы поддержки обороны (Defense Support Program), которую США используют с 1970-х годов.

По материалам Space.com