Оборонная компания Lockheed Martin предлагает использовать графен для опреснения воды.
Атомарный фильтр
Идеальная кристаллическая решётка графена

Оборонная компания Lockheed Martin выступила с довольно неожиданной для нее разработкой — фильтрами для опреснения воды. Эти фильтры состоят из графеновых мембран с равномерно расположенными нанометровыми отверстиями (именно их образование и является сутью предложенного технологического процесса), которые достаточно велики, чтобы пропускать молекулы воды, но при этом слишком малы, чтобы пропустить, например, молекулы солей в морской воде.

Поскольку графеновые мембраны по определению имеют толщину в один атом, энергозатраты на «проталкивание» воды через эти мембраны с такой силой, чтобы отфильтровывать соль, будут достаточно низкими, как отмечается в материале агентства Reuters.

Сегодня для очистки и опреснения воды обычно применяется процесс под названием обратный осмос. У него есть ряд недостатков. Например, для получения пресной воды из морской требуется высокое давление — в 20 раз превышающее давление обычного бытового водопровода.

Процесс, предложенный Lockheed Martin, намного более экономен в плане энергозатрат.

«[Графеновая мембрана] в 500 раз тоньше самого лучшего фильтра, представленного сегодня на рынке, и в тысячу раз прочнее», — заявил Джон Стетсон, один из авторов идеи. — Необходимые энергозатраты и давление, которое требуется для отфильтровывания соли, приблизительно в 100 раз меньше".

Фильтры подобного рода могут стать спасением для бедных стран, в которых доступ к чистой пресной воде затруднён (или просто невозможен по каким-то причинам). Пока, впрочем, остаётся открытым вопрос серийного производства перфорированных графеновых мембран: специалисты Lockheed Martin до сих пор дорабатывают процесс их изготовления.

По материалам Reuters