Продемонстрирована технология самовосстанавливающегося покрытия для бетона, трещины на котором «зарастают» под воздействием солнечного света.

Даже мельчайшие трещины на поверхности бетона могут привести к весьма неприятным последствиям, если конструкция не будет вовремя отремонтирована. Группа исследователей из Университета Йонсей (Южная Корея) продемонстрировала покрытие, которое позволяет «зарастить» небольшие трещины прежде, чем они превратятся в более серьезные, влияющие на прочность бетона и потребуют дорогостоящего ремонта.

Предыдущие исследования в этой области были направлены на то, чтобы изменить свойства самого бетона так, чтобы при повреждении он мог вернуть утраченную прочность. Профессор Чан-Мун Чун и его коллеги решили создать покрытие, не позволяющее воде и растворенным в ней ионам солей, агрессивным к бетону, вступить в контакт с поверхностью и вызвать её повреждение.

Полимерное покрытие содержит микрокапсулы, заполненные раствором, который затвердевает под воздействием света. При повреждении поверхности целостность капсул нарушается, раствор высвобождается и образует водостойкую «заплатку», которая заполняет собой трещину. Используемый полимер является экологически чистым и не замерзает даже при очень низких температурах.

Похожие решения разрабатывались и ранее, но, как правило, в систему входила пара реагентов: отвердевающий полимер и катализатор, вступающие в контакт при разрушении микрокапсул. Исключив из системы катализатор (роль которого стал играть солнечный свет), Чун снизил потенциальные затраты на производство материала. Эксперименты подтвердили эффективность нового покрытия. Исследователи планируют показать его долговечность (на данный момент группа продемонстрировала, что покрытие может сохранять свои свойства в течение года).

По сообщению Technology Review