Новая программная разработка позволяет реконструировать древние языки по фонетическим единицам. Создатели этого инструмента надеются «произвести революцию».
«Розеттский камень» в цифре
«Розеттский камень» «Розеттский камень» - благодаря ему удалось расшифровать египетские иероглифы.

Исследователи из университетов Британской Колумбии и Калифорнии в Беркли разработали компьютерную систему, которая позволяет с относительно высокой скоростью реконструировать древние протоязыки, рудиментарные диалекты, из которых сформировались современные языки. По сути дела, новая разработка представляет собой высокотехнологический вариант легендарного Розеттского камня.

Как показали испытания, разработка даёт результаты, на 85% совпадающие с результатами «ручных» реконструкций древних наречий — процесса исключительно трудоёмкого и продолжительного.

«Мы надеемся, что наш инструмент произведёт революцию в области исторической лингвистики, такую же, какую статистический анализ и компьютерные технологии произвели в области эволюционной биологии», — заявил профессор Александр Бушар-Котэ, автор исследования и один из разработчиков.

Бушар-Котэ, однако, признаёт, что полностью заменить работу опытных лингвистов его разработка не в состоянии, но хотя бы позволит увеличить диапазон современных языков, используемых для реконструирования древних диалектов.

Их реконструкция осуществляется посредством группирования слов с общим значением из родственных языков, анализа общих черт и применения правил фонетических преобразований и других критериев с тем, чтобы вычислить общего предка каждого конкретного слова.

Разработка Бушар-Котэ и его соратников анализирует как раз фонетические изменения на уровне базовых фонетических единиц и отличается гораздо большим охватом, нежели более ранние автоматические инструменты.

Исследователям удалось восстановить целый комплекс протоязыков, опираясь на базу, насчитывающую 142 тысячи словоформ из 637 языков, на которых говорят сегодня в Юго-Восточной Азии, в тихоокеанском регионе и частях континентальной Азии.

По материалам Science Daily