Европейское космическое агентство приступило к отработке технологий печати на строительном 3D-принтере, позволяющем использовать в качестве материала лунный грунт.

Проект многокупольной лунной базы Foster + Partners

ЕКА проводит испытания технологии совместно со строительными компаниями, включая известное архитектурное бюро Foster + Partners.

«Фостер и партнеры» разработали конструкцию лунной базы, представляющую собой цепочку куполов, ячеистые стены которых должны надежно защитить внутренние надувные модули и обитающих в них астронавтов. Такая структура отличается выгодным соотношением прочности и веса. При разработке были учтены прочностные и эксплуатационные свойства такого экзотического строительного материала, как реголит, для изучения и демонстрации которых были созданы 1,5-тонные блоки.

Основной инструмент строителей — принтер D-Shape, разработчик которого, Энрико Дини (Enrico Dini), давно пророчит своему детищу «лунную» карьеру. Шестиметровая рама с набором специализированных патрубков распределяет строительный раствор слой за слоем, образуя требуемую форму. Для получения годного раствора модельный лунный грунт необходимо смешать с оксидом магния, а затем применить солевой отвердитель. Усовершенствованная версия принтера, предполагает Дини, справится с печатью спроектированной базы за неделю.

Итальянская компания Alta SpA специализирующаяся на космических исследованиях, взялась адаптировать технологию D-Shape для лунных условий, в том числе уделив внимание специфике работы в вакууме. Чтобы предотвратить мгновенное выкипание жидкостей, используемых при печати, патрубки принтера были защищены слоем реголита, который удерживает капли и позволяет осуществлять печать даже в вакууме.

Искусственный реголит производится в исследовательских целях в объемах порядка килограммов, но для подобных испытаний его требуются тонны. В поисках источника материала команда сделала полезное открытие — базальтовые породы одного из итальянских вулканов на 99,8% схожи с лунным грунтом.

Исследователям необходимо будет принять во внимание меры безопасности при работе с реголитом (вдыхать его крайне не рекомендуется) и особенности температурного режима на Луне. В качестве «строительных площадок» предполагается использовать участки в полярных регионах, где температуры колеблются не так сильно.

По сообщению ESA