Специальное покрытие на хлопковом волокне сделает его источником драгоценной воды даже в самой суровой пустыне: материал быстро накапливает чистейшую влагу из атмосферы.
Промокающий хлопок: Вода из воздуха
Нидерландская исследовательница Катарина Эстевес демонстрирует новый материал

О новинке сообщили недавно исследователи из Нидерландов и Гонконга — совместно им удалось разработать уникальное покрытие для хлопковых тканей и волокон. Благодаря нему материал становится способен активно поглощать атмосферную влагу, накапливая ее до 340% от собственного веса. Для сравнения: сам по себе хлопок способен набрать не более 18% воды.

Основу покрытия составляет азотсодержащий полимер N-изопропилакриламида (PNIPAAm), который при изменении температуры меняет свою пространственную структуру. Благодаря этому при температуре до 34 °C полимер отличается высокой гидрофильностью и легко связывает микроскопические капельки воды. Именно поэтому хлопковое волокно, покрытое им, накапливает и удерживает влагу.

Собранная влага надежно удерживается и высвобождается лишь при нагревании. Как только температура превысит 34 °C, структура полимерных нитей снова меняется, и они перестают задерживать воду. Судя по результатам лабораторных экспериментов, этот процесс можно повторять снова и снова, много раз, без потерь в эффективности.

Такая способность особенно радует ученых: для существующих аналогов проблемой является именно отдача воды. Как правило, для этого впитывающие материалы приходится располагать так, чтобы капельки воды просто стекали с них в резервуар. Теперь же материал достаточно нагреть — или дождаться жаркого времени суток.

Авторы разработки уверены, что их материал станет весьма популярным среди туристов, спасательных служб, туарегов пустыни и вообще всех, кому время от времени приходится встречаться с опасностью оказаться без запасов воды. Во всяком случае, предложенный ими процесс нанесения покрытия прост и дешев. Недорого стоит и сам полимер PNIPAAm.

По пресс-релизу Eindhoven University of Technology