Завершена сборка космического аппарата Small Explorer (SMEX), который отправится исследовать малоизученные нижние слои атмосферы Солнца.

Спектрограф IRIS, запуск которого запланирован на апрель 2013 года, должен будет исследовать движение материи и энергии от солнечной поверхности, имеющей температуру около 6000 К (5727°С), к короне, где температура возрастает до 1 млн К (999700°C). Используя аппаратуру, позволяющую получать изображения высокого разрешения, и передовые методы компьютерного моделирования, IRIS должен будет изучить процессы, происходящие в хромосфере и переходной области между хромосферой и короной, и определить, какие физические силы действуют вблизи поверхности Солнца.

На борту Small Explorer будет находиться единственный инструмент: телескоп, работающий в ультрафиолетовой области, совмещенный с регистрирующим спектрографом. Телескоп сможет «видеть» объекты на солнечной поверхности размером около 241 км в поперечнике, делая один снимок раз в 5−10 секунд. Частота съемки спектрографа — раз в 1−2 секунды, диапазон температур — от 4 500 K до 10 000 000 K. Моделирование и интерпретация данных будет производиться с помощью суперкомпьютеров, в частности, Pleiades, который находится в Исследовательском центре Эймса.

По пресс-релизу NASA