«Лаборатория на чипе» размером с визитную карточку позволяет проверить кровь пациента на содержание холестерина, инсулина и других веществ и даже выявить признаки вирусной или бактериальной инфекции. При этом для анализа достаточно одной капли крови.
Достаточно одной капли: Гистограмма на чипе

Достаточно подробный анализ крови, как правило, требует использования специфического оборудования и времени и может быть проведен только в лабораторных условиях. А методики, предлагающие «сделать это по‑быстрому», нередко оказываются шарлатанскими. Однако V-Chip действительно позволяет выполнить 50 различных тестов с точностью, достаточной для предварительного анализа, и представить данные в наглядной форме.

Устройство состоит из двух стеклянных пластинок, в различные каналы между которыми заключены:

1. Перекись водорода;

2. Полсотни антител к специфическим белкам, фрагментам ДНК, РНК или липидов, представляющим интерес для медика, а также фермент каталаза.

3. Биологический образец (например, сыворотка крови).

4. Краситель (в принципе, подойдет практически любой).

Достаточно сдвинуть стеклянные пластины одну относительно другой, чтобы изначально разделенные реагенты смешались в зигзагообразном пространстве. Когда вещество, содержание которого выясняется (например, инсулин), связывается со специфическими антителами, каталаза активизируется и расщепляет перекись водорода на воду и кислород. (такой подход называется иммуноферментным анализом). Кислород толкает столбик красителя вдоль соответствующего канала, формируя один из столбиков гистограммы. Чем выше содержание искомого вещества — тем больше вырабатывается кислорода и тем выше получается столбик. Результирующая гистограмма легко читается и является достаточно точной для экспресс-анализа.

По пресс-релизу The Methodist Hospital System