Чтобы избавить астронавтов от бессонницы, NASA меняет систему освещения на своем сегменте МКС.

Астронавт Майкл Финк (Michael Fincke) и один из новых светильников
Лампа SSLM: медики надеются, что отдача будет существенной для 11 млн долларов, затраченных на проект
Технология заимствована из устройств «световой терапии» Philips для лечения сезонного аффективного расстройства — или по‑простому «зимней депрессии»

Недостаток сна — не шутки и на Земле, а в полном опасностей космосе — тем более. Заторможенные реакции, ослабленная память, низкая эффективность — это то, о чем вы предпочли бы забыть, управляя орбитальной станцией. Лучше выспаться и полностью восстановить силы.

Однако сделать это на МКС не просто даже таким испытанным и устойчивым людям, которые на ней работают. На станции всегда шумно из-за работающих систем жизнеобеспечения, давление чуть выше обычного. В итоге около половины космонавтов, которые живут на борту МКС, в какой-то момент вынуждены обращаться к снотворным. Их побочные эффекты не столь сильны, как у хронической бессонницы, но также мало желательны на орбите.

Чтобы решить эту проблему, в NASA вспомнили о том, что внизу, на Земле, с некоторыми видами бессонницы успешно справляются и без лекарств. Одно из решений состоит в особой зрительной стимуляции, вызывающей «сонную» реакцию мозга. Такие аппараты «световой терапии» может купить любой желающий. Голубоватая пульсация стимулирует мозг к подавлению работы «снотворного» гормона мелатонина и активизирует работу стимулирующего пигмента меланопсина. Красноватый свет имеет обратный эффект.

На оснащение американского сегмента МКС новыми светодиодными панелями NASA выделило 11,2 млн долларов: они должны быть установлены к 2016 г. и будут менять свет в соответствии с текущим временем дня на станции — голубоватые с утра, белые днем и красноватые под вечер. Работа их может контролироваться как из Центра управления в Хьюстоне, так и прямо с борта станции — авторы проекта уверены, что такие лампы позволят не только быстрее отойти ко сну, но и лучше перейти утром в рабочий режим.

По публикации Dvice