Чувствительный детектор запахов подражает анатомии собачьего носа и способен заметить тончайшие следы взрывчатых и наркотических веществ.
Нос электрического пса: Фокус с растворением
Схема работы нового детектора: летучие молекулы, растворяясь, концентрируются и связываются с наночастицами, после чего идентифицируются по спектру

Собачий нюх способен ощущать запахи в тысячи раз более слабые, чем те, что доступны людям. Недаром полицейские и таможенники по всему миру используют собак для поиска запрещенных веществ по запаху. Эту собачью работу сможет взять на себя новый детектор, имитирующий собачий нос.

Компактное устройство размерами меньше зажигалки содержит обширную сеть заполненных жидкостью микроканальцев, каждый из которых в 22 раза тоньше человеческого волоса. Молекулы пахучего вещества растворяются в жидкости: благодаря ее малому объему концентрация их при этом возрастает в миллионы раз. Именно в этом состоит один из секретов собачьего обоняния.

В растворенном виде они специфически связываются с присутствующими тут же наночастицами, еще более усиливающими их спектральный сигнал, который снимается с помощью миниатюрного спектрометра и передается на компьютер для сравнения со спектрами, имеющимися в базе данных системы.

Авторы разработки уверяют, что устройство не хуже своих мохнатых «родственников» способно фиксировать присутствие вещества при наличии в воздухе пахучих молекул в количестве одной части на миллиард.

Детектор, созданный для поиска взрывчатых веществ, может найти и более широкое применение. Он позволит обнаруживать испортившиеся продукты, следить за состоянием окружающей среды и даже помогать в диагностике некоторых заболеваний.

По пресс-релизу UCSB