Чтобы устранить опасность столкновения планеты с крупным астероидом, его достаточно покрасить.

Апофис атакует флотилия красящих шариков
Астероид покрыт ровным слоем краски, меняющей его альбедо

По мере того как серьезнее мы начинаем воспринимать угрозу падения на Землю массивного астероида, идеи для борьбы с ней становятся все интереснее. Можно послать на перехват Брюса Уиллиса, можно установить на астероид двигатель, понемногу уводящий его с опасной траектории, или просто разрушить ядерным ударом.

Всё это война, но до нее дело можно и не доводить: достаточно игры в войну — популярного пейнтбола. Возьмем, например, знаменитый Апофис, полукилометровый каменный шар массой десятки миллионов тонн, который в 2029 г. пройдет достаточно близко от Земли — на том расстоянии, на котором работают некоторые спутники. При этом, как известно, имеется некоторый шанс, что он попадет в своего рода гравитационную ловушку и спустя годы вернется к Земле снова, уже с непредсказуемыми последствиями.

На примере Апофиса идею проиллюстрировал и американский студент Сунь Пек (Sung Paek): в случае опасности от этого астероида его можно будет как следует покрасить. Для этого к нему придется послать космический корабль, который направит прямо на его поверхность множество шариков, содержащих в сумме несколько тонн красящего вещества. Такая масса в сравнении с самим Апофисом, конечно, минимальна. Но не в массе дело.

По расчетам автора, 4,5−5 т краски покроют весь астероид слоем толщиной около 5 мкм и вдвое увеличат его альбедо — отражающую способность. Фактически Апофис превратится в гигантский «солнечный парус», испытывающий сильное давление со стороны частиц солнечного ветра. Конечно, давление это по обычным меркам невелико, но в космосе с его микрогравитацией и отсутствием трения об воздух, действуя понемногу, но постоянно, оно приобретает вполне серьезное значение. Даже великан Апофис при таком альбедо будет испытывать со стороны солнечного ветра большое влияние: расчеты показали, что лет через 20 он будет уведен с опасной для нас траектории.

Такая миссия достаточно проста и наверняка обойдется дешевле отправки на место опасности Брюса Уиллиса или ядерной боеголовки. Недаром проект стал победителем конкурса 2012 Move an Asteroid spacegeneration.org/index.php/activities/current-projects/neo-working-group/move-asteroid-2012, в рамках которого студенты представили самые креативные идеи для решения новомодной «астероидной» проблемы.

По сообщению MIT News