Беспилотный летательный аппарат размерами с насекомое — уже почти реальность.
Робопчел: Электрический жучок

Крошечный Robobee успешно способен самостоятельно подняться в воздух — но прежде полет этот был совершенно неуправляемым. Только с недавних пор аппарат обзавелся парой соединенных с крыльями актюаторов, которые позволят ему вращаться относительно продольной оси и отклоняться в стороны относительно поперечной, опуская или задирая нос.

Все равно аппарат остается пока больше забавным демонстратором — его падение начинается практически сразу за успешным взлетом. Однако, по уверению разработчиков, осталось добавить хвостовое оперение для поворотов в стороны. Robobee будет способен к полноценному маневрированию в полете.

Разработчики планируют, что мириады таких пчелок смогут в будущем не только вести мониторинг окружающей среды или шпионить за конкурентами, но и помогать опылению растений! Сейчас основной вклад в решение этой важнейшей задачи вносят пчелы, однако за последние годы их численность падает по всему миру угрожающе быстро и без ясных причин.

Для таких аппаратов создается и специальное программное обеспечение. В рамках проекта Green Brain британские ученые уже составляют полную карту всех нейронных взаимодействий нервной системы пчелы — а увенчаться работа должна созданием искусственного интеллекта для робопчел, который позволит им полностью самостоятельно управлять своим полетом. Неясно только, сможет ли крошечная бортовая электроника полноценно симулировать даже нехитрую нейронную сеть пчелы. Пока что для этого требуются довольно производительные и крупные системы.

Но если мощность компьютеров в очередной раз вырастет на порядки, то с такими роботами проблема исчезновения пчел-опылителей просто перестанет нас интересовать. А когда появятся проблемы исчезновения опыляемых растений, мы ответим на это новыми роботами, фотосинтезирующими.

По публикации Gizmag