После сорока лет, в течение которых люди не бывали за пределами околоземной орбиты, планы новых пилотируемых миссий возникают самые амбициозные. В американскую прессу просочились проекты NASA по созданию обитаемой космической станции… за орбитой Луны.

Станция EML-2 сможет стать базой для исследования околоземных космических объектов…
…и промежуточной остановкой на пути к Марсу…
…и центром управления работой роботов на Луне
Проект: обитаемые модули в разрезе
Пять точек либрации в системе Земля — Луна

Документ описывает проект, который глава NASA Чарльз Болден представил Белому дому в начале сентября — проект возведения сверхдальней обитаемой космической станции, которая была бы расположена в L2, одной из точек либрации системы Земля — Луна. В этих точках гравитационно связанной системы притяжения этих тел уравновешивают друг друга, так что находящийся в ней объект может оставаться тут неподвижным неопределенно долго и без затрат дополнительной энергии. В итоге станция не будет описывать круги вокруг нашей планеты или ее спутника: L2 находится в 61 тыс. км за обратной стороной Луны и в 446 тыс. км от Земли.

Предполагается, что возводиться станция EML-2 будет из компонентов, уже апробированных на МКС, она включит российский и европейский модули. А для отправки их на такое колоссальное расстояние может быть использована новая американская ракета-носитель сверхтяжелого класса SLS, которая должна начать полеты в 2017 г. Зачем же планируется городить весь этот циклопический огород?

EML-2 должна облегчить целый спектр дальних космических миссий. Она сможет послужить перевалочным пунктом, базой для отправки аппаратов и экспедиций к астероидам и к Марсу. Она сможет контролировать и координировать работу лунных роботов. Наконец, она станет тестовой площадкой, которая позволит сделать следующий шаг в подготовке к первым полноценным межпланетным полетам пилотируемых кораблей.

Стоит отметить, что работа станции, да еще и пилотируемой, далеко за пределами влияния глобального магнитного поля Земли, вновь поднимает острый вопрос защиты космонавтов от космической радиации, уровень которой в дальнем космосе поднимается до опасных величин. Вопрос этот сегодня крайне актуален, и любой проект такой станции должен давать на него внятный ответ.

Кроме того, из-за большого расстояния, разделяющего Землю с L2, все бортовые системы станции должны быть намного более самостоятельны, чем сегодняшние на МКС. Не имея возможности в секунду связаться с Центром управления и получить ответ, станция должна «поумнеть» сама. То же расстояние накладывает особые требования и на хранение запасов, и на энергообеспечение.

Цена проекта пока не называется, хотя именно она, как это часто случается, может послужить камнем преткновения. Возможно, для его реализации понадобится привлечь и другие страны. Во всяком случае, предполагается, что работать над EML-2 будет международный консорциум государств, как это уже сделано с МКС.

По публикации Gizmag