Предлагаем вашему вниманию очередной ежегодный список из самых полезных, экстравагантных и дерзких проектов, созданных инженерами-любителями. Порадуйте свое воображение!

Роб Фликенджер, 37 лет «Эти зверские конденсаторы убьют вас дважды еще до того, как вы свалитесь на пол», — говорит Фликенджер. Иначе говоря, с такой игрушкой не следует упражняться в домашних условиях. Этот умелец из Сиэтла смог получить разряд напряжением в 200 киловольт из самодельного «молниеметателя»
Мэтт Рис, 28 лет На основе стандартного набора для сборки аппарата на воздушной подушке Мэтт Рис построил DeLorean, на котором катается по водам залива Сан-Франциско.
Курт Грандис, 37 лет Чтобы отогнать белок от кормушки для птиц, Курт Грандис создал поливально-артиллерийскую систему на базе водяной пушки Super Soaker и программы распознания образов
Ларри Ричардсон, 64 года В 1968 году Ларри Ричардсон увидел ночью мост Золотые Ворота и решил построить его копию на своем участке в Канзасе

Повелитель молний

Игрушечный автомат из алюминия и пластмассы можно превратить в страшное оружие из научно-фантастических романов. «Как-то мне подвернулся комикс, где Никола Тесла вместе с Марком Твеном сражаются со злым гением Томасом Эдисоном, — рассказывает Роб Фликенджер. — Там у Теслы в руках бластеры в стиле стимпанк, и он постоянно мечет из них молнии.

Тут я и понял, что мне тоже нужна такая штуковина». Роб — автор научно-популярных статей, так что ему не составило труда спроектировать главный элемент своей системы — фарфоро-вольфрамовый переключатель (прототипы он изготовил на 3D-принтере). Далее идет трансформатор развертки от старого телевизора и шесть конденсаторов Cornell Dubilier — они расположены под кожухом, вырезанным из пластика с помощью лазера. Энергопитание этого устройства обеспечивает 18-вольтовая литий-ионная батарея.

Внедорожный DeLorean

Если вам не жалко времени на строительство собственного аппарата на воздушной подушке, почему бы не сделать что-то оригинальное? Такое, какого нет ни у кого. Потратив на это дело целых четыре года, Мэтт Рис, освоивший на своем веку множество разных профессий, накладывает последние мазки на свой шедевр, который создавался под вдохновением от фильма «Назад в будущее». Эта мечта зародилась у автора еще в школе, и вот перед нами легендарный DeLorean, способный летать. «Я много занимался домашним конструированием, но за такие проекты раньше не брался, — говорит мастер на все руки. — Когда я посмотрел на первую версию, то понял, что эта вещь вдохновляет меня. Поэтому я решил переделать сначала одну часть, потом другую — и в конце концов перестроил практически все». В качестве основы для аппарата был взят двухместный катер на воздушной подушке Universal Hovercraft UH-13PT Twin Trainer. Кузов серебряного чуда, построенного Мэттом, отформован из пенопласта и оклеен стеклотканью. Двери и рамы усилены деревянными и алюминиевыми вкладками. Подъемный двигатель надувает юбку и создает воздушную подушку, а еще один 16-сильный движок с горизонтальным валом стоит в корме, там, где в оригинальной версии находился накопитель потока Дока Брауна. Аппарат, конечно, не перемещается во времени, но зато может летать над водной гладью. В соответствующих службах Калифорнии он зарегистрирован как моторная лодка (по улицам ездить на нем запрещено). Ремейк DeLorean развивает скорость до 70 км/ч. Это, конечно, медленнее, чем выжимал из оригинала Марти Макфлай (140 км/ч), но немало для аппарата, у которого нет тормозов.

Мочить гадов!

Никто не собирался воевать. Как теперь оправдывается Грандис, «просто я забавлялся с системой видеонаблюдения — мне хотелось сделать электронную штуковину, которая отслеживает птиц, прилетающих к кормушке на заднем дворе». Однако вместо птиц кормушку атаковали белки. В ответ изобретателю пришлось вооружиться веб-камерой и программой распознавания образов. Будучи компетентным программистом — сетевым архитектором, Грандис разработал технически изящное решение извечной проблемы. Первым делом он запрограммировал свой ноутбук на выявление и захват цели, если она представляет собой достаточно большое серое пушистое пятно. Затем связал компьютер с водяной пушкой Super Soaker, установленной на массивной треноге от теодолита. Теперь оставалось только поставить треногу неподалеку от кормушки и запустить всю систему. «Единственная проблема, — рассказывает Грандис, — состояла в том, что из-за стрельбы по бесчисленным полчищам белок в пушке очень быстро кончалась вода». Прошли годы, изобретатель с семьей переехал на новое место, прихватив с собой свою артиллерийскую установку. «Теперь моей кормушке угрожают олени, — рассказывает Грандис, — так что систему придется немного перенастроить».

Золотые Воротца

Отправляясь во Вьетнам в 1968 году, Ричардсон краем глаза успел повидать знаменитый мост Золотые Ворота. Перед посадкой на корабль он в военкомате прихватил открытку с этой достопримечательностью. Через год он вернулся домой в Канзас, а спустя 25 лет купил себе дом с участком, по которому протекал ручеек. Используя как руководство к действию старую открытку, Ричардсон разжился столбами от снесенного моста, тросами от старых самолетов и списанной буровой, после чего приступил к работе. Строительство этой копии длиной 45 м потребовало семи лет работы. На все про все ушло $4000 и 97,5 т бетона. В июне Ричардсон вместе с женой Барбарой (он уже вышел на пенсию с должности почтальона) совершил путешествие в Сан-Франциско, чтобы еще раз увидеть свой любимый мост, запечатленный на той старой открытке.

Роботоштатив

Трудно сделать для YouTube видео с собой в главной роли, если ты человек-оркестр. Кто будет держать камеру и снимать нужные планы? Если вы столкнулись с такой проблемой, вам поможет конструкция Артура Уэйта. «YouTube давно уже для меня занял место обычного телевидения, — говорит программист, выигравший Гран-при на конкурсе компании Microsoft Robotics @ Home Challenge. — На YouTube можно найти кучу всего интересного, вот только съемка обычно выполнена не слишком хорошо». Взявшись за решение этой проблемы, Уэйт, который помимо всего прочего еще и фотограф-любитель, взял робота Parallax Eddie, систему Microsoft Kinect и с помощью пакета Microsoft Robotics Developer Studio разработал передвижной штатив, который может повсюду кататься вслед за вами и управлять камерой в ответ на ваши жесты. В результате съемка любительского фильма превращается в настоящее приключение (свидетельства этого видны повсюду на стенах комнаты Уэйта). «Зато как только вы осознаете свои новые возможности, — объясняет Уэйт, — вы сразу сможете стать полноценным режиссером и оператором собственного фильма». И еще один плюс — на церемонии вручения Оскара вам не придется никого благодарить, кроме самого себя.

Артур Уэйт, 45 лет

Благодаря этому самоходному штативу простые любители и фанаты-самодельщики могут документировать свои достижения и вывешивать их на YouTube, не обращаясь за помощью к операторам.

Статья «Гениальные идеи и немного смекалки» опубликована в журнале «Популярная механика» (№10, Октябрь 2012).