«Электронная подушечка пальца» позволяет регистрировать и передавать тактильные ощущения.
Электроника на пальцах: Выворачивая подушечки

Комфортное управление Огромным Боевым Человекообразным Роботом (или другим роботом) трудно представить без перчаток виртуальной реальности. Они должны обеспечить, с одной стороны, воспроизведение движений их обладателя роботом, а с другой — обратную связь робота и его оператора. К примеру, если ОБЧР ухватил за ствол пробегавший мимо танк, человек должен ощутить его, как бы в уменьшенной копии, в своих собственных руках.

Впрочем, перчатки, способные воспроизводить тактильные ощущения, пригодятся и во многих других областях — хотя бы для компьютерных игр. Важный шаг к созданию таких перчаток сделали американские ученые из группы профессора Джона Роджерса (John Rogers). Вообще-то определенные аспекты тактильных ощущений удавалось воспроизвести с помощью электроники и раньше. Некоторые такие разработки даже используются на практике — скажем, позволяя слепым людям пользоваться Интернетом с помощью азбуки Брайля. Однако все такие разработки представляли собой плоские и жесткие устройства, которые нельзя было мять, гнуть, растягивать и тем более «надеть на руку».

Однако все это можно проделать с разработкой команды Роджерса — их микросхема так же гибка, как наша собственная кожа. Составлена она из нанометровой толщины силиконовых полосок, в которые интегрированы микроскопические золотые провода. Такая гибкая микросхема помещается на основу из тонкой полимерной сетки. Готово.

Чтобы проверить свою разработку в действии, ученые изогнули ее и поместили на внешнюю поверхность силиконового цилиндра, форма которого имитировала подушечку человеческого пальца. Затем изящным движением вся структура была вывернута наизнанку: получился как бы полый палец от перчатки, в котором размещается микросхема. Теперь достаточно засунуть внутрь собственный палец и прикоснуться к какой-нибудь поверхности. Давление создает в микросхеме ток, который можно легко зарегистрировать и передать куда угодно, тем самым передавая и тактильное ощущение. Осталось лишь расширить спектр этих ощущений.

По публикации ScienceNOW