Найти участок, на котором прохудившаяся или просто треснувшая труба водопровода дает протечку и потери — задача довольно любопытная.
Охота на протечку: Надуть и послушать

По данным британской службы контроля за водоснабжением Ofwat, от 20 до 40% воды в трубопроводах Англии и Уэльса теряется через протечки, приводя к соответствующим финансовым потерям коммунальных служб — не говоря уж о совершенно недопустимой нерациональности в использовании ценного природного ресурса. Об уровне потерь в российских водопроводах остается только гадать. Но найти и устранить протечку в многокилометровом водопроводе, часть которого проходит под землей, не так-то просто.

Современные методы полагаются в этом на акустику: чувствительные микрофоны позволяют засечь протечку по звуку убегающей воды. Однако и этот путь неидеален, особенно с пластиковыми трубами. Звук достаточной громкости после падения давления резко ослабевает, и для обнаружения места аварии приходится попотеть. Впрочем, теперь найден способ обойти и эту проблему.

Система, разработанная под руководством британского профессора Стивена Бека (Stephen Beck), совместима с обычным гидрантом. Главная ее деталь — клапан, который с большой частотой то закрывает, то открывает воде путь, создавая волну повышенного давления, распространяющуюся по трубе. В местах, где эта волна встречается с трещиной или разрывом, она частично отражается обратно, и улавливается датчиками системы. На основе параметров этой возвратной волны можно локализовать протечку — если только заранее откалибровать систему с учетом особенностей данной водопроводной сети.

Ученые уже собрали прототип устройства и провели его полевые испытания. Показано, что даже в виде прототипа оно способно быстро локализовать протечки в металлических трубах с точностью до 1 м, а в пластиковых — до 20 см. Ни одна из современных систем подобной точности и скорости работы не достигает.

По пресс-релизу University of Sheffield