В сентябре к границе космоса отправятся тысяча шариков для игры в пинг-понг, и внутри каждого будет полезная нагрузка.

Набор пикоспутников PongSats на опорной платформе High Racks
Участники программы со своими PongSat
Испытательный полет опор High Racks на метеозонде

Сегодня, когда GPS-навигация и другие удивительные возможности доступны каждому, проектами по отправке простейших аппаратов (порой просто запрограммированных на автоматическую работу фотокамер) на самую границу космоса уже никого не удивишь. На борту метеозондов запускают даже плюшевых медвежат. Само по себе это интересно, однако обычно история ограничивается подготовкой и проведением полета, а не самого груза. Как же быть тем, кому интереснее самому создать нечто, что полетит в космос? Просто обратиться в компанию JP Aerospace если ваша полезная нагрузка поместится в шарик для пинг-понга, она будет доставлена на высоту.

Калифорнийская JP Aerospace — компания некоммерческая, объединяющая волонтеров и энтузиастов. Недавно ее участники объявили о сборе средств на реализацию исследовательского, образовательного и популяризаторского проекта по отправке на границу космоса сразу тысячи таких сверх-компактных грузов. Если крауд-фандинговый проект Kickstarter

www.kickstarter.com/projects/1569698176/1000-student-projects-to-the-edge-of-space

позволит набрать достаточное финансирование (а нужно всего-то 9 тыс. долларов), запуск состоится уже 22 сентября.

Каждый из тысячи грузов будет представлять собой отдельный PongSat — разрезанный пополам и снова склеенный шарик для игры в пинг-понг, внутрь которого помещена полезная нагрузка. Тысяча таких шариков будут размещены на четырех платформах High Racks и на борту метеозонда взлетят из пустыни в Неваде прямо к границе космоса, на высоту около 30 км. Здесь зонд отсоединится, и каждая платформа начнет медленный спуск к Земле на своем парашюте.

Конечно, полноценным космосом это не назовешь: на эту высоту еще продолжается земная стратосфера. Однако «понг-спутники» окажутся в практически космических условиях: вакуум, космические лучи, леденящая температура, низкая гравитация. Всех их планируется подобрать после мягкой посадке где-нибудь в горах Сьерра-Невада: для этого платформы High Racks оснащены GPS-модулями. Затем каждый аппарат PongSat будет возвращен своему хозяину вместе с подробной полетной информацией.

Хотя выглядит задумка больше подходящей для средних классов школы, в JP Aerospace рады будут видеть в числе создателей спутников и студентов, и серьезных исследователей, нуждающихся в проведении соответствующих экспериментов. И необязательно прямо сейчас: к настоящему моменту у границы космоса уже побывало более 6 тыс. PongSat’ов с самой разной начинкой, от микроэлектроники до сладостей. А впоследствии — особенно если нынешний проект завершится успехом — будут запускаться тысячи новых.

По публикации Gizmag