Создан первый робот, способный не только с легкостью бегать по поверхности воды, но и прыгать по ней. Как живая водомерка.
Водяной плясун: Робомерка

Работу над роботами, бегающими по воде на манер водомерок, ведут сразу несколько групп ученых и инженеров из разных стран, и они уже успели многого достичь. Считается, что подобные аппараты в будущем можно будет легко встретить где-нибудь в волнах Волги или на тихом лесном озере, где они будут вести постоянный мониторинг экологической обстановки и качества воды, а может, станут шпионить за вероятным противником.

Однако более полезными (и похожими на настоящую водомерку) этих роботов сделает способность не только скользить по поверхности воды, но и возможность прыгать, «не намочив ног», избегая опасности и препятствий. И первое такое устройство продемонстрировано недавно команде разработчиков под руководством Квинмин Пан (Qinmin Pan). Эта задача особенно сложна, поскольку для этого нужно, чтобы усилие, необходимое для толчка от тончайшей водной пленки, не прорывало ее, и чтобы ножки робота не проваливались в воду. Чтобы добиться этого, авторам пришлось использовать новейшую микромеханику и материалы.

Опору тонким конечностям миниатюрного робота дает никелевая пена, обладающая мощными гидрофобными, водоотталкивающими свойствами. Это позволяет роботу подпрыгивать с поверхности воды более чем на 14 см, притом что весит он в 1100 раз больше средней водомерки. В ходе испытаний за один прыжок робот преодолевал расстояние почти в 40 см, на скорости почти 6 км/ч, что весьма впечатляюще для столь крохотного существа.

По сообщению American Chemical Society