Электрические скаты становятся электронными: продемонстрированы роботы, подражающие грациозному плаванию этих удивительных рыб.

Профессор Хилари Барт-Смит…
Плавает он так же грациозно, как живой

Когда-нибудь в будущем — возможно, даже довольно скоро — роботы-рыбы и роботы-медузы, роботы-осьминоги и роботы-каракатицы, плавая в океане, должны будут найти общий язык с роботами-скатами. По крайней мере, первые из этих грациозных пловцов, созданные под руководством Хилари Барт-Смит (Hilary Bart-Smith), уже испытываются в бассейне. Когда-нибудь их потомки, уже полностью автономные, помогут нам исследовать моря и океаны, вести экологический мониторинг, поиск пропавших, а для военных станут эффективными разведчиками.

Основным прототипом для робота послужил скат-быченос: форма с точностью его скопирована с тела одного из представителей этого вида. Как и у родственников, плавание его больше похоже на полет и отличается не только большой скоростью, но и замечательной экономией энергии, а также маневренностью и малозаметностью. Именно такие свойства, по замыслу авторов, могут сделать из «скатороботов» отличных автономных исследователей глубин. Они будут способны проводить миссии длительное время, развивать большую скорость, маневрировать в самых стесненных условиях.

Впрочем, пока что до этих блестящих перспектив далеко. Существующий прототип остается связанным проводами с оператором, который управляет его движением. Однако под водонепроницаемой оболочкой аппарата уже размещены некоторые электронные компоненты и аккумуляторы, а силиконовые «крылья» двигаются не хуже плавников живого ската и обеспечивают роботу эффективный «полет» в воде. Взмахи их обеспечиваются сменяющими друг друга расширением и сокращением встроенных в оболочку стерженьков и кабелей, так что робот может не просто плыть по прямой, но и ускоряться, поворачивать или просто удерживаться на месте.

По пресс-релизу University of Virginia