Крошечный программируемый «наноробот» готов начать войну с болезнями на клеточном уровне.
Наноробот против гепатита: Первая победа

Миниатюрное устройство, разработанное в США под руководством профессоров Чарльза Цао (Charles Cao) и Чена Лю (Chen Liu), может «настраиваться» таким образом, чтобы нарушать активность генов болезнетворного организма. В лабораторных испытаниях с его помощью удалось совершить невероятное — полностью победить инфекцию гепатита С в печени больного, заблокировав возможность воспроизводства вирусных частиц. Однако главная прелесть технологии именно в возможности «программировать» устройство, борясь с конкретными генами патогена.

В самом деле, использование наночастиц в медицине только начинается, и главное, что оно обещает всем нам — возможность высоко избирательного воздействия лишь на больные клетки, не затрагивая здоровые, и ориентируясь на характерные белки, служащие мишенями атаки. Пока что подобные методы лечения недоступны — если не считать истории с гепатитом С.

Напомним, что это вирусное заболевание передается, в основном, через кровь, а страдают им многие миллионы людей по всему миру. Современные методы лечения этого тяжелого заболевания, нередко заканчивающегося летальным исходом, демонстрируют лишь ограниченную эффективность и несут массу неприятных побочных эффектов.

Ключевым элементом крошечной частицы «нанозима», разработанной группами Цао и Лю, является изменяемая часть, избирательно взаимодействующая с ДНК и способная с высокой точностью распознавать нужную последовательность, будь то элемент генома вируса, бактерии или раковой клетки. Как легко предположить, этот элемент представляет собой олигонуклеотидную последовательность, помещенную на поверхности комплекса из наночастиц золота.

Рядом с ней располагается вторая важная деталь нанозима — фермент, расщепляющий мРНК, которая синтезируется в клетке на матрице ДНК и сама служит матрицей для синтеза белков. Таким образом, с помощью олигонуклеотида нанозим закрепляется на нужном участке ДНК, а белок полностью блокирует активность соответствующего гена.

В ходе лабораторных испытаний с гепатитом С количество частиц вируса после появления нанозима упало практически до нуля. Немаловажным является и то, что защитными системами организма нанозим не атакуется и спокойно может действовать внутри тела больного, не приводя к каким-либо побочным эффектам. Перспективы открываются невероятные.

По пресс-релизу University of Florida