Экспериментальный самолет Solar Impulse совершил первый в мире межконтинентальный перелет на энергии Солнца.

Последний перелет из Тулузы в Пейерн — 615 км — аппарат проделал на средней скорости 63 км/ч и высоте 3,5 км
Solar Impulse пилотировали поочередно Бертран Пикар (слева) и Андрэ Борщберг
Максимальная высота полета составляет 8,5 км
На крыльях аппарата размещены 21 тыс. панелей солнечных батарей

Экспериментальный летательный аппарат на солнечных батареях Solar Impulse HB-SIA, как и планировалось, приземлился в швейцарском Пейерне около 8:30 по местному времени. Этим завершился первый в истории человечества межконтинентальный перелет на одной лишь солнечной энергии. За шесть шагов около 800 км каждый аппарат преодолел около 6 тыс. км над Европой, Африкой и морем.

За штурвалом инновационного самолета работали летчики Бертран Пикар (Bertrand Piccard) и Андрэ Борщберг (André Borschberg), меняя друг друга на последовательных перелетах. За это время Solar Impulse посетил испанский Мадрид и марокканский Уарзазат, французскую Тулузу.

Его 400-килограммовые батареи накапливают за день достаточно энергии, чтобы полет мог продолжаться всю ночь, хотя из соображений безопасности после полуночи перелеты, как правило, прекращались. При этом каждый раз аппарат въезжал в ангар с почти полным неизрасходованным зарядом. Теоретически, лететь он способен неограниченно долго.

Секрет этого прост: экономия. При массе 1600 кг и размахе крыльев 63,4 м в движение Solar Impulse приводит электродвигатель мощностью всего 10 л.с. Поначалу разработчики Solar Impulse намеревались лишь продемонстрировать саму возможность полета на силе солнечных батарей — однако с успехом сделав это еще в 2010 г., останавливаться на достигнутом не стали. С тех пор Solar Impulse устанавливает все новые и новые рекорды длительности и расстояния перелетов «на солнечной тяге».

И очередные рекорды не за горами. Теперь, после успешного перелета, начинается работа инженеров, а сам Solar Impulse ждет следующего испытания: кругосветный перелет, который, как надеются, разработчики, состоится в 2013−14 гг. и займет 20−25 дней.