Новая система поляризации сделает пико-проекторы для смартфонов вдвое ярче и компактнее.
Почти полная поляризация: Игры со светом
Прототип своей системы разработчики интегрировали в пико-проектор, достаточно компактный для того, чтобы использоваться в смартфоне или другом карманном устройстве

Пико-проекторы становятся все более распространенными, появляясь порой в современных телефонах и смартфонах. Работая на основе жидкокристаллической матрицы, они требуют использования поляризованного света, волны которого колеблются лишь в определенных плоскостях. При этом светодиоды создают излучение неполяризованным, и в ходе поляризации более половины его просто отсекается, теряясь и рассеиваясь в виде тепла. Мало того, требуется еще и бороться с этим лишним теплом, устанавливая в устройство вентилятор-кулер, увеличивающий его размеры, энергопотребление и шумность работы.

Избавиться от этих проблем поможет совершенно новая система поляризации, предложенная американскими учеными из группы профессора Майкла Эскути (Michael Escuti), которая превращает в поляризованное до 90% излучения. Устройство состоит из четырех компонентов: массива линз для входящего излучения, поляризационной решетки, волновой пластинки и массива линз для исходящего излучения. А работает оно следующим образом.

Неполяризованное излучение, проходя сквозь первый набор линз, разделяется на массив сфокусированных пучков, попадающих на поляризационную решетку — стеклянную пластину, покрытую тонким слоем жидких кристаллов — и в результате они группируются попарно, уже противоположно поляризованными. Затем пучки двигаются через волновую пластинку, где плоскости их поляризации «подкручиваются» к одному направлению. Наконец, второй массив линз соединяет эти пучки снова в единый луч, уже поляризованный, который может поступать на проектор.

По оценке разработчиков, использование этой системы позволит как минимум вдвое снизить энергопотребление пико-проекторов и сделать их вдвое более яркими при том же расходе заряда аккумулятора. Кроме того, без вентилятора они станут компактнее: по крайней мере, прототип, созданный авторами, действительно миниатюрен.

По пресс-релизу North Carolina State University