Время полета беспилотного аппарата увеличили в разы, «дозаправляя» его в воздухе за счет передачи энергии по лазерному лучу.

Малый беспилотник Stalker
Система LaserMotive Power Link позволяет подзаряжать дрон без посадки, а нередко и не прерывая выполнение миссии

Небольшой беспилотник Stalker предназначен для выполнения локальных задач: радиус его действия составляет порядка 20 км. Однако в ряде случаев такой аппарат исключительно удобен, а электродвигатели делают его в полете практически бесшумным. Тем более что инженеры находят все новые возможности для увеличения длительности полета.

Так, в конце прошлого года, используя твердооксидный топливный элемент, удалось увеличить время полета сразу в четыре раза. Но и это мелочи в сравнении с новой технологией дозаправки: на испытаниях была продемонстрирована возможность сделать полет в десятки раз более длительным — и это не предел.

Речь идет о решении Power Link, разработанном командой LaserMotive: дозаправка аппарата происходит без посадки, энергия с наземной станции передается по лазерному лучу, которым облучаются фоточувствительные элементы на поверхности фюзеляжа. Пока беспилотник остается в зоне досягаемости лазера, он может оставаться в воздухе практически бесконечно.

Разумеется, при передаче значительная часть энергии будет теряться, особенно из-за рассеяния на частицах пыли и микротурбулентностях в воздухе. Однако и оставшегося беспилотнику будет вполне достаточно. Сам же лазер энергетически не слишком требователен и может питаться от полевого генератора, который можно разместить на мобильной платформе.

Более того, в ходе испытаний оснащенного такой системой беспилотника в аэродинамической трубе аппарат закончил полет с большим зарядом аккумулятора, чем в начале испытаний. По словам президента компании LaserMotive, до реального внедрения системы осталось совсем немного — и прежде всего, необходимы демонстрационные полеты под открытым небом.

По пресс-релизу Lockheed Martin