Энтузиасты планируют собственными силами построить космический телескоп для поиска околоземных астероидов.
Частное охранное предприятие: Астероидная стража
Располагаясь у орбиты Венеры, космический телескоп Sentinel сможет лучше рассмотреть околоземное пространство. Планируется, что зеркало его будет иметь диаметр около 50 см

По планам разработчиков, за несколько лет работы телескоп Sentinel должен обнаружить не менее 500 тыс. таких астероидов — цифра большая с учетом того, что пока что их известно порядка 10 тыс. «Мы найдем полмиллиона, — уверен основатель некоммерческого фонда B612 Foundation астронавт Эд Лю (Ed Lu), — Мы составим четкую карту всей внутренней Солнечной системы».

В самом деле, такая карта может послужить бесценным инструментом в поиске потенциально угрожающих Земле астероидов и подготовке ко встрече с ними. Она позволит найти интересные объекты для исследования, сделает космические полеты более безопасными. Но почему разработчики так уверены в своих возможностях?

Главная хитрость — в уникальном месте, где должен будет работать Sentinel. Расположить его планируется ближе к орбите Венеры, чтобы он вел наблюдения, глядя на Землю и отвернувшись от Солнца. Именно отсутствие засветки звезды должно позволить раскрыть массу до сих пор неизвестных астероидов.

Поиск будет вестись в инфракрасном диапазоне, в котором астероиды будут выглядеть теплыми шарами, мчащимися на холодном и неподвижном фоне далеких звезд. Ученые полагают, что он сумеет обнаружить порядка 90% околоземных астероидов размерами от 140 м. Это должно дать нам возможность выявить наиболее опасные из них и предугадать возможное столкновение за годы, а то и десятилетия до того, как оно случится. И тогда можно будет принять меры.

Фонд B612 Foundation, названный в честь далекого звездного дома «Маленького принца» Сент-Экзюпери, уже подготовил предварительный проект миссии, и надеется приступить к производству уже в начале будущего года. Запуск планируется осуществить в 2017−18 гг., на борту частной ракеты SpaceX Falcon 9. Общая стоимость проекта еще не ясна, скорее всего, она составит несколько сотен миллионов долларов.

По публикации Space.Com