Новая вакцина поможет курящим бросить, а некурящим — не начать.
Вакцина от никотина: Третий способ бросить

Заметим, что существующие вакцины могут иметь различный эффект. Одни (прививки) несут ослабленные патогены, стимулирующие организм к выработке антител, пожизненного иммунитета против них. Вторые представляют собой просто раствор уже готовых антител, которые обычно остаются в крови и формируют защиту лишь на какое-то время.

Никотин — не вирус, «ослабить» его не получится, да и слишком мала эта молекула для того, чтобы служить подходящим объектом для атаки антителами. Поэтому как правило, работая над противоникотиновой вакциной, ученые движутся в направлении препарата «пассивного» действия. К сожалению, длится оно не более нескольких недель, и требует регулярных (и дорогих) инъекций.

Однако вакцина, созданная американскими медиками, действует довольно оригинальным способом и создает пожизненную защиту. Она превращает печень в фабрику по производству антител, непрерывно поступающих в кровоток и очищающих его от никотина прежде, чем тот успеет достичь мозга и произвести наркотическое действие.

Такие вакцины «третьего типа» только начинают разрабатываться, их иногда называют «генетическими», а почему, — мы сейчас узнаем на примере с никотином. Вакцина представляет собой копии гена, кодирующего искусственно сконструированные антитела против никотина. Ген этот внедрен в аденоассоциированный вирус, заранее лишенный всех возможностей производить вредное или опасное воздействие. Помимо этого, вирус модифицирован так, чтобы попадать в клетки печени. «Заражая» их, вирус внедряет ген антител в геном клетки. Ген начинает работать, антитела синтезируются гепатоцитами и выбрасываются в кровоток.

Испытания новой вакцины пока что проведены лишь на мышах, однако и эти тесты показали, что она позволяет организму поддерживать нужный уровень антител в крови, и лишь совсем малые дозы никотина успевают попасть в мозг подопытного животного. Активность мыши, которая получила вакцину, а затем никотин, не снижалась, тогда как мыши, «сидевшие» на одном никотине, как и положено, выглядели заметно заторможенными, проявляя все знакомые эффекты, включая снижение давления. Теперь ученым предстоит провести испытания на крысах, затем на приматах, и лишь тогда можно будет переходить к обычным курильщикам.

По пресс-релизу Weill Cornell Medical College