Ближе к вечеру у них просыпается аппетит. Алчущие человеческой крови, они покидают темные углы, где прячутся днем. Самые смертоносные существа на планете начинают охоту на людей… Но теперь люди могут нанести им ответный удар: «Популярная механика» приняла участие в испытаниях ловушек для комаров.
Как бороться с комарами?

В получении этой производственной травмы был виноват только я сам. Инстинкты, притупленные холодной зимой и раннемартовским 10-градусным морозцем, оказались не готовы к атаке злых и голодных кровососов. «Это же не местный ленивый Coolex pipiens, обыкновенный комар, — говорит Людмила Ганушкина, завотделом медицинской энтомологии Института медицинской паразитологии и тропической медицины (ИМПиТМ) им. Е.И. Марциновского 1 МГМУ им. И.М.Сеченова. — Это Aedes aegypti, желтолихорадочный кусака. Эти — настоящие звери, к тому же антропофилы, то есть предпочитают кусать именно людей». В общем, несмотря на то что открытым у меня оставалось только лицо, я пострадал за науку — один из комаров за несколько секунд умудрился укусить меня прямо в губу. Утешает только то, что я оказался не в одиночестве (пострадали все участники испытаний), и то, что месть не заставила себя долго ждать: за следующие несколько часов всех комаров постигла печальная судьба.

Дуэль на комарах

Когда редакции предложили выступить в качестве наблюдателя на испытаниях ловушек для комаров, мы удивились: где же организаторы собираются найти комаров в начале марта? Однако, как вскоре выяснилось, для ИМПиТМ ни время года, ни температура на улице не проблема, и вот уже в узком коридорчике инсектария Института друг напротив друга, как заправские дуэлянты, расположились две ловушки для комаров — российская Electrofrog и американская Mosquito Magnet. Борьба предстояла не на жизнь, а на смерть (комаров, разумеется) — какая из ловушек за полтора часа поймает и уничтожит больше кровососов.

На старт

Эксперимент начинается: Людмила Ганушкина выпускает на волю 470 голодных самок Aedes aegypti (кровь пьют только самки комаров, она нужна им для питания и выведения потомства, самцы питаются нектаром), мы запускаем секундомер, и ловушки начинают свою кровавую жатву. Electrofrog тихо потрескивает. «Это комары пролетают сквозь сетку под напряжением, и их убивает разрядом, — объясняет один из разработчиков Electrofrog Сергей Кожурин. — Хотя все равно они вылететь обратно не смогут». Обе ловушки рассчитаны примерно на то, чтобы «вызвать огонь на себя» и за 10−14 дней постепенно уничтожить (или значительно уменьшить) популяцию комаров на открытой местности (например, на дачном участке) площадью примерно в 50 соток.

Финал

Через полтора часа мы возвращаемся в инсектарий, чтобы достать из ловушек сетки с добычей, живой и мертвой вперемешку. Комаров в сетках усыпляют эфиром, а затем подсчитывают самым надежным способом — вручную. Итоговый счет матча Россия-США — 167:61 в пользу Electrofrog. Уверенная победа — правда, пока в лабораторных условиях. Впрочем, в следующей версии российские разработчики обещают еще что-нибудь улучшить, чтобы результат был еще выше. А пока что оставшихся 242 злых и голодных кусак приходится отлавливать после матча во внезачетное время.

P.S. В процессе написания статьи пострадали 4 человека (покусаны комарами) и 470 комаров (пойманы ловушками и уничтожены).

Статья «Охота на вампиров» опубликована в журнале «Популярная механика» (№6, Июнь 2012).