Ученые «перепрограммировали» клетки рубца, оставшегося на сердце после инфаркта, в новые здоровые клетки сердечной мышцы.

Сердце мыши месяц спустя после инфаркта миокарда. Обширный рубец выглядит белым

Сердечно-сосудистые заболевания — основная причина смертности в наше время. От сердечного приступа только в США умирает по одному человеку каждую минуту: при закупорке одного из сосудов, снабжающих кровью сердце, приток ее останавливается, и наступает некроз ткани сердечной мышцы… иначе говоря, острый инфаркт миокарда.

Впрочем, в несколько раз чаще инфаркт заканчивается не смертельным исходом, и больной сохраняет жизнь — но не полноценное здоровье. Омертвевшая ткань так и остается мертвой, образуя рубец и создавая большой риск новых проблем, вплоть до внезапной полной остановки сердца. И с этим ничего нельзя поделать. Или можно?

О настоящем прорыве в этой области доложили недавно американские доктора, работающие под руководством Дипака Шриваставы (Deepak Srivastava): им удалось «перепрограммировать» и «перезапустить» клетки рубцовой ткани, снова превратив их в здоровые мышечные клетки.

Для этого с помощью вирусных векторов в клетки поврежденной ткани были внедрены гены Gata4, Mef2c и Tbx5, которые в норме участвуют в эмбриональном развитии сердечной мышцы. Месяц спустя после инфаркта те области сердца, которые должны были превратиться в мертвую ткань, снова бились, будто клетки эти их и не были недавно на грани гибели. А через три месяца мыши, подвергшиеся такой генной терапии, демонстрировали резкое улучшение работоспособности сердечной мышцы.

Доктор Шривастава добавляет: «Обычно повреждение в результате сердечного приступа необратимо, поскольку клетки миокарда, испытывавшие во время приступа недостаток кислорода, гибнут, и формируется рубцовая ткань. Однако наши эксперименты на мышах показали, что в принципе небьющиеся клетки этой ткани можно перепрогаммиировать, прямо превратив их в полнофункциональные, бьющиеся клетки сердечной мышцы».

О том, сколь много надежд вселяет эта работа, пожалуй, и не стоит говорить. Но прежде предстоит сделать еще немало: следующим шагом ученые будет повторение эксперимента на более крупных млекопитающих — например, свиньях, и лишь затем начнутся этапы клинических испытаний. Пройдет не один год, прежде чем подобная терапия будет доступна для настоящих больных — если, конечно, политики разрешат такие методы лечения, в чем, увы, имеются большие сомнения.

По сообщению Scientific American Blogs / Science Sushi