Новая схема работы атомных — а вернее, ядерных — часов обещает создание хронометра, который не отклонится от точных показаний ни на секунду за все время существования Вселенной.
Ядерные часы: Мировая точность

Если говорить точнее, прогнозируемое отставание или убегание таких часов не превысит 0,05 с за 14 млрд лет (примерно во столько оценивается время, прошедшее с момента возникновения нашего мира). «Это примерно в сотню раз точнее самых лучших атомных часов современности, — говорит один из авторов идеи Виктор Фламбаум, — Такие часы позволят протестировать фундаментальные физические теории на недоступном прежде уровне точности и станут инструментом для практических исследований». (Не можем не отметить, что работающий в Сиднее профессор Фламбаум — наш бывший соотечественник, выпускник Новосибирского университета.)

В самом деле, сверхточные атомные часы сегодня широко используются на практике — и в навигационных системах, и в организации широкополосной связи — не говоря уж о научных сферах применения. В качестве «маятника», регулярные колебания которого задают отсчет времени, в них используются колебания атомов. Эти колебания связаны с переходом входящих в атом электронов между разными энергетическими уровнями.

В новой схеме ученые предложили воздействовать на электрон с помощью лазера так, что в качестве такого же маятника можно использовать колебания нейтронов, входящих в состав атомного ядра. Крепко удерживаемый в ядре нейтрон гораздо меньше подвержен любым внешним воздействиям, нежели вращающиеся вокруг электроны, что и обеспечивает просто невероятное постоянство и точность будущих «ядерных часов».

По пресс-релизу UNSW