Представлен новый — и по-швейцарски продуманный — проект спутников для очистки орбиты от космического мусора.

Разработка, отправка в космос и первый испытательный сеанс работы аппарата CleanSpace One оценивается авторами в 10 млн швейцарских франков (около 325 млн рублей). В зависимости от того, как будет решен вопрос с финансированием, они обещают завершить этот этап работы в течение 3−5 лет

Объемы космического мусора — отработавших свое спутников и их компонентов, фрагментов верхних ступеней ракет и разгонных блоков — непрерывно растут и уже сегодня становятся заметной угрозой функционированию космических аппаратов. В настоящее время здесь насчитывается более 16 тыс. объектов крупнее 10 см и сотни миллионов более мелких обломков, путешествующих на скорости в несколько километров в секунду и на всех высотах, от низкой (несколько сотен километров) до геостационарной (около 35 тыс. км).

Столкновение любого такого фрагмента с действующим спутником — не говоря уж о МКС — может привести к серьезным проблемам, а то и к настоящей трагедии. Такое уже случалось: скажем, в феврале 2009 г. американский телекоммуникационный аппарат Iridium-33 погиб в результате столкновения с выработавшим свой ресурс российским разведывательным «Космосом-2251».

Поскольку число объектов космического мусора увеличивается экспоненциально, число подобных аварий в будущем будет быстро расти. Хотя бы потому, что такое каждое столкновение порождает тысячи новых обломков. Уже сегодня орбиту МКС то и дело приходится корректировать для ухода от космического мусора.

С этим надо что-то делать — и ученые всего мира предлагают самые разные проекты по очистке ближнего космоса от этой угрозы. Не стали исключением и разработчики Швейцарского космического центра (Swiss Space Center), представившие недавно проект CleanSpace One. Он подразумевает создание и выведение в космос целой флотилии спутников-«мусорщиков».

Инженеры, работающие под руководством бывшего европейского астронавта, а ныне — профессора знаменитой EPFL Клода Николье (Claude Nicollier), уже избрали и первый ненужный объект, который может быть сведен с орбиты с помощью спутника серии CleanSpace One. Выбор весьма символичен: швейцарцы аккуратно уберут за собой, удалив до сих пор остающийся в космосе первый свой пикоспутник SwissСube, запущенный в 2009 г., либо его собрата TIsat, стартовавшего годом позднее.

По замыслу создателей, все будет выглядеть примерно так. После запуска спутник-«мусорщик» начнет маневрировать, выходя на траекторию сближения с целью: для этого на борту предусмотрен ультракомпактный двигатель. Сблизившись с ней, он осторожно ее захватит и стабилизирует полет, притормозив вращение объекта. В случае с названными выше пикоспутниками, CleanSpace One будет при этом двигаться на скорости 26000 км/ч и высоте от 630 до 750 км, так что операция требуется по‑настоящему ювелирная. И лишь затем, надежно удерживая свой ненужный груз, он направится вниз, чтобы вместе с ним сгореть в плотных слоях атмосферы.

Впрочем, гибель, возможно, ждет лишь первый испытательный спутник CleanSpace One. В будущем, по замыслу авторов, он станет основой для создания целой серии космических «мусорщиков», адаптированных для удаления с орбиты объектов разного размера и формы. Они могут стать и многоразовыми, отправляя вниз, к Земле, лишь свой груз, а сами продолжая работу.

По пресс-релизу EPFL