Растворив в мыле микрочастицы железа, ученые смогли контролировать его динамику магнитным полем. Такое «магнитное мыло» может в будущем использоваться для нейтрализации разливов нефти в море.
Магнитное мыло: Сбор с поверхности

При разливе нефти по поверхности воды чистильщики обычно используют поверхностно-активные вещества, которые ослабляют поверхностное натяжение на границе разделения воды и гидрофобной нефтяной пленки. В результате нефть образует отдельные капли, которые опускаются на дно или рассеиваются течением и волнами.

К сожалению, поверхностно-активные вещества — далеко не самые безвредные для окружающей среды, так что их использование нередко подвергается жесткой критике. По мнению скептиков, оно означает лишь замену одного загрязнителя другим. Впрочем, все может измениться благодаря остроумному решению, найденному британскими учеными из группы профессора Джулиана Эстоу (Julian Eastoe).

Ученые исследовали процесс растворения железа в различных инертных детергентах, содержащих ионы хлора и брома, сходных с теми, что используются сегодня в разных моющих средствах. В итоге им удалось получить поверхностно-активное вещество, состоящее из частиц, имеющих магнитные металлические центры. В эксперименте авторы добавили к этому детергенту некоторое количество раствора органических веществ — и под воздействием внешнего магнитного поля детергент снизил поверхностное натяжение раствора, а сам полностью сконцентрировался в одной части пробирки. Именно таким путем, по мысли ученых, в будущем можно будет использовать «магнитное мыло» при загрязнениях: после того, как поверхностно-активное вещество выполнит свою задачу, его можно будет легко собрать с помощью магнитов.

Более того, тонко варьируя параметры приложенного магнитного поля, можно в некоторых пределах менять свойства самого детергента, включая электропроводность, температуру плавления, растворимость в воде.

По пресс-релизу University of Bristol