В США начинается разработка многоразовой ракеты-носителя космического назначения — уникальной крылатой ракеты RBS Pathfinder.
Многоразовая первая ступень: Вверх ракетой, самолетом вниз
RBS Pathfinder глазами художника

Американские ВВС заключили с компанией Lockheed Martin контракт на разработку нового типа ракеты-носителя — многоразовой крылатой ракеты RBS Pathfinder. Считается, что такие решения сделают вывод грузов на орбиту настолько проще и дешевле, что они «откроют новую страницу в освоении космоса».

Как видно уже из его названия, RBS Pathfinder реализуется в рамках концепции «ракеты-носителя повторного использования» (Reusable Booster System). А значит, он предполагает, что старт будет происходить в традиционной для ракет вертикальной манере. Поднявшись на нужную высоту, носитель отделяет полезную нагрузку, после чего с помощью ракетного двигателя маневрирует и ложится на курс управляемого спуска на базу. Посадка происходит уже «по-самолетному», и после необходимого ремонта и проверок носитель готов к следующему запуску. Сообщается, что по задумке RBS Pathfinder должен выдерживать минимум сотню стартов, а его ракетные двигатели — хотя бы десять.

Логика в этом проекте, безусловно, имеется. Первая ступень обычной ракеты-носителя космического назначения — самая мощная и дорогая — и каждый раз ее приходится изготавливать заново. Если же ее удастся использовать повторно, экономия будет весьма существенной.

По предварительной оценке, на первом этапе в проект будет вложено всего 2 млн долларов, но если все пойдет хорошо и прототип будет готов в срок, в течение пяти следующих лет разработчики получат еще 250 млн. Планы, в самом деле, озвучиваются бодрые: первый испытательный полет — уже в 2015 г., а с 2030 г. — полное вытеснение одноразовых носителей в практике американской космонавтики.

Удастся ли уложиться в эти впечатляющие сроки — сказать пока трудно, однако Lockheed Martin уже заключил соглашение с владельцами знаменитого первого частного космодрома Spaceport America в штате Нью-Мексико, с тем, чтобы использовать его площади для будущих испытаний. Довольно оптимистичный жест.

По информации Space Travel