С МКС благополучно вернулся экипаж. Китай успешно запустил пару спутников, успешный старт состоялся и с Байконура. События, происшествия, слухи, прогнозы: еженедельный дайджест журнала «Новости космонавтики».

Новым президентом Академии космонавтики избран Игорь Бармин, генеральный конструктор КБ Общего машиностроения, в котором разрабатываются стартовые комплексы для российских ракет
Китайский космический лабораторный модуль Tiangong 1 переведен в «спящий» режим в ожидании намеченных на 2012 г. стыковок
Ракета-носитель Chang Zheng-2D вывела на орбиту два китайских исследовательских спутника
Космонавты (слева направо) Майкл Фоссум, Сергей Волков и Сатоши Фурукава благополучно вернулись на Землю

18 ноября

Проведена плановая коррекция орбиты Международной космической станции. Операция проведена с помощью корректирующих двигателей служебного модуля «Звезда» и прошла в автоматическом режиме.

Космический лабораторный модуль Тяньгун-1 (Tiangong 1), который недавно провел две успешные орбитальные стыковки, изменил траекторию и перешел в режим долгосрочной эксплуатации в ожидании запланированных на будущий год стыковок с кораблями Шэньчжоу (Shenzhou) 9 и 10.

В Москве прошла XIV отчетно-выборная конференция Российской академии космонавтики имени Циолковского (РАКЦ). Президент академии Анатолий Коротеев выступил с докладом об итогах ее работы в 2006—2011 гг., а председатель ревизионной комиссии Вячеслав Довгань — о результатах проверки деятельности РАКЦ. Прошли выборы президента и руководителей академии, прием новых членов. Новым президентом РАКЦ избран Игорь Бармин, генеральный конструктор КБ Общего машиностроения.

В Гвианском космическом центре продолжается подготовка ко второму пуску российской ракеты-носителя «Союз-СТ» с разгонным блоком «Фрегат-МТ», который запланирован на 16 декабря. Предыдущий пуск состоялся 21 октября: тогда «Союз-СТ» вывел на орбиту два европейских спутника Galileo. В настоящее время разгонный блок готовится к заправке компонентами топлива.

На Байконуре продолжается подготовка предстоящих космических стартов. Самолет Ан-124−100 доставил на космодром космический аппарат NSS-14 (SES-4), изготовленный в США по заказу оператора спутниковой связи SES. Спутник перемещен для дальнейшей подготовки; запуск его назначен на конец декабря. Параллельно к старту 21 декабря готовится пилотируемый корабль «Союз ТМА-03М» и носитель «Союз-ФГ», который должен отправить его к МКС.

20 ноября

В 04:15 московского времени с космодрома Цзюцюань осуществлен пуск ракеты-носителя Чанчжэн-2D (Chang Zheng-2D), с помощью которой на околоземную орбиту выведены спутники Чуансинь 1−3 (Chuang Xin-1 (3)) и Шиянь-4 (Shiyyan SW-4). По официальным сообщениям, первый аппарат будет участвовать в ряде гидрологических и метеорологических научных исследований, а второй — в проведении экспериментов, связанных с космическими технологиями и изучением состояния окружающей среды.

21 ноября

Намечавшийся на 25 ноября старт марсохода MSL отложен на сутки. Запуск перенесли для того, чтобы у специалистов было время заменить батарею системы аварийного прекращения полета. Теперь старт запланирован на 26 ноября, в промежутке между 19:02 и 20:45 по московскому времени, когда взаимное расположение небесных тел будет оптимальным для полета к Марсу.

22 ноября

В 03:00 по московскому времени пилотируемый корабль «Союз ТМА-02М» отстыковался от МКС. В 5:32 его двигатели корабля были включены на торможение, и в 06:25 спускаемый модуль совершил мягкую посадку на территории Казахстана. На Землю возвратились космонавты Сергей Волков, Сатоши Фурукава (Satoshi Furukawa) и Майкл Фоссум (Michael Fossum), проведшие в космосе более 167 суток.

В 22:44 московского времени вторая ступень ракеты «Зенит-2SБ», которая вывела на околоземную орбиту станцию «Фобос-Грунт», вошла в плотные слои атмосферы над севером Австралии.

23 ноября

ESA официально объявило о предстоящем расширении числа стран-участниц агентства. С будущего года в число постоянных наблюдателей приглашаются представители еще 10 государств Европы. Такой «гостевой» статус должны получить Болгария, Кипр, Эстония, Венгрия, Латвия, Литва, Мальта, Польша, Словакия и Словения. Кроме того, идут переговоры о вступлении в ESA Польши, которая должна стать 20-й страной в организации.

«Новости космонавтики»