Обстоятельства жизни в детстве заметно сказываются на ДНК человека. Последствия сохраняются и в зрелом возрасте — и даже разбогатевший бедняк несет следы пережитого на генетическом уровне.
Гены детства: Долгая память ДНК

Исследование, проведенное канадскими и британскими учеными, касалось процесса метилирования ДНК. Метилированием называется модификация молекулы ДНК (присоединением метильной группы к нуклеотиду цитозину) без изменения самой нуклеотидной последовательности — этот механизм действует в течение всей жизни и тесно связан с регулированием активности генома высших организмов — как правило, метилированный ген менее активен (читайте также: «Дирижируя генами»).

Авторы работы попытались найти взаимосвязь между метилированием генов и социально-экономическими факторами детства человека. Как ни удивительно, но оригинальная идея подтвердилась: у людей, выросших в очень богатых и очень бедных семьях, обнаруживаются сильные различия в метилировании их ДНК. Совокупный эффект от воздействия в детстве таких факторов, как здоровье, жилье, профессии родителей, более чем вдвое сильнее, чем от текущих («взрослых») условий жизни — авторы выявили общим числом 1252 различия против 545-ти.

В ходе исследования ученые отобрали 40 наиболее полно документированных историй жизни из 10 тыс. жителей Великобритании, родившихся в марте 1958 г. Первый этап работы проводился, когда подопытным было по 45 лет. Получив образцы их крови, авторы выделили из них ДНК — для наблюдения максимального эффекта были отобраны люди, в детстве или взрослом возрасте успевшие побывать хотя бы на одном полюсе жизни — от изрядного богатства до полной нищеты. Ученые проверяли метилированность ДНК в 20 тыс. контрольных точках, и сравнивали эти данные для представителей разных групп. В общей сложности различия обнаружились в 6 тыс. точек, однако все они довольно четко разбивались на две крупные группы, в которые попадали люди, связанные близостью уровня жизни в раннем детстве.

Исследование позволяет ответить на давно интересовавший медиков вопрос о том, почему и каким именно образом всевозможные «болезни бедности» сохраняются с детства до зрелого возраста, даже несмотря на улучшение качества жизни. Тяжелое — или наоборот, счастливое — детство буквально «отпечатывается» в хромосомах.

Глава группы ученых профессор Моше Зиф (Moshe Szyf) объясняет: «Давайте представим гены в ДНК, как предложения, составленные из букв-нуклеотидов, полученных от родителей. Тогда метилирование — это как расстановка знаков препинания, которая может влиять на смысл фраз, акценты фраз, разбивку на параграфы. В итоге весь этот «текст» может по‑разному читаться в разных органах — сердце, мозге, и т. д. И, как мы знаем теперь, расстановка таких «знаков препинания» зависит и от тех сигналов, которые мы получаем извне. По всей видимости, этот механизм помогает гибче адаптироваться к изменчивым обстоятельствам внешнего мира».

По пресс-релизу McGill University