Беспилотник SAMARAI, вращающийся в полете на манер кленового семечка, продемонстрирован публике.

Samarai в будущем и в действительности
Принципиальная схема аппарата в будущем
Микро-дрон на фоне вдохновившего его кленового семечка

Мы продолжаем следить за созданием компанией Lockheed Martin необычного разведывательного беспилотника, устройство и полет которого копируют вращение кленового семечка. Мы рассказывали о том, как эта идея начала воплощаться («Семена войны»), и о том, как в Интернет просочилась первая видеозапись аппарата в действии («Семечко будущего дрона»). Теперь же повод снова имеется: разработчики проекта SAMARAI впервые представили его широкой публике, на прошедшей в Вашингтоне международной конференции Ассоциации беспилотных летательных аппаратов (AUVS).

SAMARAI разрабатывается уже пятый год, и к сегодняшнему дню авторам его удалось добиться стабильного полета, способности самостоятельно взлетать и садиться, и много другого. Аппарат состоит из центральной дисковидной части, где размещается аккумулятор, системы управления и связи, а также видеокамера; и одной лопасти с миниатюрным двигателем на законцовке, который вращает пропеллер. В полете вся конструкция вращается вокруг оси, проходящей через дисковидную часть.

SAMARAI может взлетать с земли или запускаться с руки на манер бумеранга. При длине 40,6 см он весит около 227 г и имеет всего две подвижные части, что делает его надежным. В производстве аппарат будет также прост и дешев, большинство его компонентов можно легко отпечатать на 3D-принтере. SAMARAI легко сложить в рюкзак, и легко вынуть и начать использовать. Ожидается — прежде всего, для целей военной разведки.

Для этого беспилотник несет на борту видеокамеру, передающую изображение оператору в «режиме реального времени». Интересно, что, непрерывно вращаясь, съемку SAMARAI ведет отнюдь не непрерывно. Вместо этого он делает по кадру каждый раз, ориентируясь определенным образом, так что, соединяя эти кадры, компьютер предоставляет оператору стабильное изображение. А слегка варьируя момент съемки, можно получать полноценные круговые панорамы. В перспективе авторы обещают ускорить получение таких панорам, «научив» аппарат делать по четыре кадра за каждый оборот.

По пресс-релизу Lockheed Martin