Запущен — а затем потерян и вновь найден — новый спутник «Экспресс-АМ4». Эскизный проект космического корабля на ядерном двигателе будет завершен уже в 2012 г. Участники эксперимента «Марс-500» «побили» рекорд пребывания в космосе. Телескопы программы SETI снова начали работу. События, происшествия, слухи, прогнозы: еженедельный дайджест журнала «Новости космонавтики».

Китайцы запустили на орбиту пакистанский спутник связи Paksat-1R
Основной инструмент программы поиска сигналов внеземных цивилизаций SETI, телескопы Аллена снова начали работу
Участники эксперимента «Марс-500» «побили» рекорд пребывания в космосе, принадлежащий космонавту Валерию Полякову
В НПО имени Лавочкина начаты последние испытания зонда «Фобос-Грунт»
Космический телескоп «Спектр-Р» начал наблюдения; на снимке — раскрывающееся зеркало телескопа перед запуском
Китай вывел на орбиту спутник Haiyang 2 для исследования и мониторинга океанской среды
С Байконура на (нерасчетную) орбиту отправился мощный телекоммуникационный спутник «Экспресс-АМ4»

12 августа

Накануне в 20:15 по московскому времени с космодрома Сичан осуществлен пуск ракеты-носителя Chang Zheng-3B с пакистанским спутником связи Paksat-1R. Пуск успешный. Космический аппарат будет выведен на геостационарную орбиту.

Накануне в США проведены очередные испытания гиперзвукового летательного аппарата HTV-2. Запущенный с базы ВВС США «Ванденберг» на борту ракеты-носителя Minotaur-4, HTV-2 завершил полет не без проблем: на участке планирования связь с аппаратом была утеряна. Подробности ожидаются позднее.

Телескопы Аллена, которые до недавнего времени были основным инструментом программы SETI по поиску внеземных цивилизаций, снова включат. Телескопы были выключены в апреле из-за отсутствия финансирования. Спустя некоторое время в Интернете стартовал проект по сбору частных средств для возвращения телескопов к работе, получивший название SETIStars. Всякий желающий мог внести некоторое количество денег, за что его личная информация заносилась в своего рода «Зал славы». Всего организаторы проекта планировали набрать 200 тыс. долларов. Им это удалось сделать в начале августа. Собранных средств хватит ненадолго, однако успех SETIStars продемонстрировал интерес людей к проекту. В настоящее время идут переговоры с военными, которые могут заинтересоваться возможностями радиотелескопов.

14 августа

«Возвращающиеся» с Марса на Землю участники эксперимента по имитации полета на Красную планету «Марс-500» установили условный «рекорд» длительности космического полета. Они «превзошли» рекорд, установленный Валерием Поляковым на орбитальной станции «Мир» в 1994—1995 годах, который провел на орбите 438 суток. «Рекорд Полякова — 437 суток и 17 часов — «марсонавты» преодолели в 14:00 в воскресенье, 14 августа», — сказали в ИМБП РАН.

15 августа

На Байконуре состоялся вывоз ракеты космического назначения «Протон-М» с телекоммуникационным космическим аппаратом «Экспресс-АМ4». После вывоза на стартовый комплекс начнутся заключительные этапы предстартовой подготовки. Запуск назначен на 18 августа. Параллельно началась подготовка к запуску шести спутников Globalstar-2, которые должны отправиться в космос на борту РН «Союз-2.1а» с РБ «Фрегат» в октябре.

Специалисты НПО имени Лавочкина начинают последние перед запуском испытания автоматической межпланетной станции «Фобос-Грунт». «Мы собрали космический аппарат полностью, устранены все недостатки. Не все шло гладко, и на протяжении нескольких месяцев шли отказы по аппаратуре. Мы начинаем чистовые испытания аппарата и приступаем к подготовке пуска», — сказал заместитель генерального конструктора Максим Мартынов. Старт зонда к спутнику Марса Фобосу назначен на 5 ноября.

Аппарат «Спектр-Р» начал регулярные наблюдения за солнечной плазмой. Наблюдения проводятся при помощи комплекса «Плазма-Ф», который регистрирует параметры солнечного ветра, магнитного поля Земли и солнечных лучей. Продолжается ввод прочих систем «Спектра» в эксплуатацию. На настоящий момент успешно протестированы телеметрические системы аппарата, вычислительный комплекс, а также бортовой радиокомплекс и система управления. Телескоп переориентирован в оптимальное положение относительно Солнца, все системы аппарата работают хорошо.

Кроме того, успешно прошел первый сеанс связи космического радиотелескопа «Спектр-Р» с радиостанцией в подмосковном Пущино.

16 августа

В 02:57 по московскому времени с космодрома Тайюань с помощью ракеты-носителя Chang Zheng 4В произведен успешный запуск океанографического спутника Haiyang 2. Аппарат предназначен для мониторинга и исследования океанской среды с целью предотвращения и минимизации ущерба от стихийных бедствий.

Глава РКК «Энергия» Виталий Лопота сообщил, что с 2014 г. возобновятся полеты космических туристов на МКС, и в РКК уже идет производство пилотируемого корабля «Союз», которому предстоит осуществить этот полет.

Выступая на авиасалоне МАКС-2011, генеральный директор ГНЦ имени Келдыша Анатолий Коротеев заявил, что эскизный проект космического корабля с ядерной энергоустановкой мегаваттного класса будет завершен к концу 2012 года, а проектирование ядерного реактора для него — уже в 2011 году.

17 августа

На космодроме Плесецк идут работы по подготовке к запуску спутника «Глонасс-М». Космический аппарат уже состыкован с разгонным блоком «Фрегат»; запуск его на борту ракеты-носителя «Союз-2.1б» состоится 25 августа.

Выступая перед журналистами, глава РКК «Энергия» Виталий Лопота сообщил о том, что специалисты компании прорабатывают проект новой моноблочной ракеты «Энергия-К» на базе технологий системы «Энергия-Буран» и с использованием двигателя РД-171. По его словам, этот проект мог бы стать одним из самых эффективных и экономически выгодных.

Карл Бергквист (Karl Bergkvist), один из руководителей ESA, присутствующий на авиакосмическом салоне МАКС-2011, выступил с рядом заявлений о будущих космических проектах европейского агентства. В частности, он рассказал о назначенном на 2013 г. запуске первого спутника связи Alfasat на базе новой многоцелевой платформы Alfabus; запланированных до 2015 г. миссиях по исследованию Земли (Swarm для изучения магнитосферы, EarthCARE — облачного покрова и аэрозольных и радиационных процессов); и запланированных до 2014 г. миссиях по исследованию Вселенной. Кроме того, по словам Бергквиста, к 2018 г. ESA планирует создать собственный аппарат для мягкой посадки на Луну. Наконец, он подтвердил дату предстоящего первого старта российской ракеты-носителя «Союз СТ» с космодрома Куру во французской Гвиане — 20 октября 2011 года.

18 августа

В 01:25 московского времени с космодрома Байконур выполнен пуск ракеты-носителя «Протон-М» с разгонным блоком «Бриз-М» и российским спутником связи «Экспресс-АМ4». Почти шеститонный аппарат предназначен для предоставления широкого спектра телекоммуникационных услуг и обеспечит передачу сигнала цифрового телевидения на дальневосточные регионы. «Экспресс-АМ4» создан Центром имени Хруничева совместно с EADS Astrium на базе платформы Eurostar-2000.

Вскоре после этого неназванный источник в космической отрасли сообщил прессе, что спутник «Экспресс-АМ4», возможно, потерян. Он, в частности, сказал: «Средства радиоконтроля не наблюдают аппарат на целевой орбите. Сигналы со спутника не поступают… Пока сложно сказать, что произошло. Нет данных». Вместе с тем, остается надежда, что поломка связана с отказом передатчика телеметрической информации на разгонном блоке, а сам полет блока проходит штатно.

Через несколько часов спутник «Экспресс-АМ4» обнаружился на нерасчетной орбите: наземные приборы зарегистрировали пятое включение маршевого двигателя РБ «Бриз-М» и отделение аппарата от ракеты-носителя. Точные обстоятельства произошедшего до сих пор неизвестны, и для их выяснения глава будет создана специальная комиссия.

«Новости космонавтики»