Создана перчатка, носитель которой сможет открыть новые горизонты тактильных ощущений.

Профессор Минору Шинохара и его коллега профессор Юн Уеда испытывают перчатку с «усилением» тактильных ощущений
Юн Уеда проходит тестирование распознавания текстуры на ощупь, используя перчатку

Феномен стохастического резонанса может выглядеть парадоксальным: состоит он в том, что под действием шума периодический сигнал может не ослабевать, а наоборот, усиливаться. Однако это явление не просто реально, оно встречается повсеместно, его ставят себе на службу живые организмы и инженеры, создатели новых технологий и инструментов. Использовали его и Минору Шинохара (Minoru Shinohara) и Юн Уеда (Jun Ueda), разработчики удивительной перчатки, способной усилить тактильную чувствительность пальцев — для людей, у которых она нарушена в результате заболевания, или для людей, чья работа требует повышенной чувствительности и точности.

Устройство включает небольшой электропривод, воздействующий на боковую часть подушечки пальца (центральная ее часть остается открытой и может свободно контактировать с исследуемой поверхностью). Электропривод создает высокочастотные вибрации той или иной интенсивности, которые и влияют на чувствительность пальца. Ученые апробировали свою разработку на десяти добровольцах — точнее, на указательных пальцах их «неосновных» рук (правой для левшей и левой для правшей). Добровольцам предлагалось совершать те или иные действия, пока электропривод перчатки действовал.

Например, в одном из тестов нужно было различить, в скольких точках, одной или двух, осуществляется давление на подушечку пальца. При определенных показателях интенсивности вибраций число правильных ответов заметно росло. При них же добровольцы показали лучшие результаты и в других тестах — оценке веса легких ниток, положенных на кончик пальца, или выборе шлифовальной бумаги с определенным размером зерна, или удерживании предмета с минимальным давлением на него.

Авторы еще трудятся над подбором оптимальной амплитуды и частоты вибраций — а параллельно пытаются выяснить, не будет ли длительное использование подобного устройства иметь каких-нибудь неприятных побочных эффектов.

Читайте также: «Искусство прикосновения».

По пресс-релизу Georgia Tech